Archief

Posts Tagged ‘Villa Pace’

Villa Pace tijdens Vredefeesten.

De Vredefeesten zijn dit weekend meer dan alleen 85 ballons die drie dagen lang het Sint-Niklase luchtruim kleuren. Net zo kleurrijk is het stadsfestival Villa Pace met een dertigtal groepen en artiesten op drie podia in de binnenstad. Ook de wereldmarkt met een tweehonderdtal kramen lokt steevast een pak volk.

De komende drie dagen verwacht het Sint-Niklase stadscentrum zo’n 100.000 bezoekers. (In de donderdagkrant schreven we ten onrechte 10.000 bezoekers, nvdr.) Die massa mensen komt niet alléén voor de 40 warmeluchtballons en 25 specialevormballons. Sinds 2005 is er immers een volwaardig stadsfestival naast het ballongebeuren in Sint-Niklaas. Op Villa Pace staan dit weekend een dertigtal bands en artiesten op drie verschillende podia: de Grote Markt, het Sint-Nicolaasplein en het Castrohof. Vandaag zijn The Scabs de headliner. Op zaterdag staan er onder meer Gabriel Rios, Lady Linn en Das Pop.

Op het Hendrik Heymanplein en in de Castrodreef wordt het weer drummen, want zo’n tweehonderd verenigingen en organisaties zetten er met 800 vrijwilligers een grote wereldmarkt op poten. Het thema dit jaar is ‘klimaat voor vrede’. “We proberen elk jaar een inhoudelijke boodschap over te brengen. Villa Pace wil vooral de diversiteit en verdraagzaamheid in de kijker zetten. Dit jaar ligt de focus op klimaatverandering. 300.000 mensen sterven jaarlijks als gevolg van de klimaatsverandering. Op de wereldmarkt kom je te weten hoe je zelf in actie kunt schieten”, aldus de schepen van jeugd Wouter Van Bellingen (SOS-2012).

Nachtbussen

Praktisch gezien is het zo goed als onmogelijk om met de auto naar het Sint-Niklase centrum te komen. Daarom legt De Lijn zaterdag nachtbussen in naar alle hoeken van het Waasland. Acht feestbussen zullen de hele regio bedienen. Om alle mensenstromen goed in het oog te houden, kan de politie ook rekenen op vier paar extra ogen. Die camera’s hangen aan het Onze-Lieve-Vrouwplein, het Heymanplein, de Grote Markt en de Castrodreef. “Die extra camera’s zijn een uitstekend hulpmiddel om vooral preventief grote mensenmassa’s en bewegingen in het oog te houden. Op straat is het veel moeilijker om het overzicht te behouden”, aldus burgemeester Christel Geerts (sp.a).

Advertenties

Sint-Niklaas blijft solidair.

Op zaterdag 14 januari vindt in ’t Bau-huis de slothappening plaats van Sint-Niklaas Unicef Solidariteitsstad 2011. Tijd voor een balans met schepen van Jeugd, maar ook van Internationale Solidariteit, Wouter Van Bellingen.

“Het begon allemaal met de benefietactie Sint-Niklaas voor Haïti naar aanleiding van de aardbeving in januari 2010”, begint Van Bellingen. “In geen tijd hier van alles georganiseerd, 62.000 euro opleverde. Dat was Unicef België opgevallen. De organisatie was op zoek naar een stad om als eerste in ons land tot solidariteitsstad uit te roepen, een traditie die in Nederland en Frankrijk al bestond. Axelle Red, meter van Villa Pace in Sint-Niklaas en ambassadrice van Unicef, speelde een rol.”

Daarna ging het allemaal heel snel, een beetje te snel zelfs, beseft Van Bellingen achteraf.”Unicef wil daarom voortaan slechts om de twee jaar een solidariteitsstad uitroepen. Over twee jaar wordt dat een stad in Wallonië, het jaar daarop één in het Brussels Gewest. Belangrijk is dat er voldoende tijd wordt gemaakt om de betrokken stad hierop voor te bereiden. Dat is het leergeld dat wij hebben betaald.”

Sint-Niklaas koos voor Sint-Niklazenaars Viv Van Dingenen als meter en Sean Dhondt als peter. “Een perfecte keuze. Ze zijn mee geweest naar Burundi om daar projecten die Sint-Niklaas steunde te gaan bekijken. Terug in Sint-Niklaas hebben ze hierover onder meer in diverse scholen getuigd. Zowel Viv  als Sean gingen voluit. Sean onderbrak zelfs een opnamesessie in de VS om de Burundi-avond in de Casino bij te kunnen wonen.”

Het effect van al dat enthousiasme bleef niet uit. Zowat alle scholen in Sint-Niklaas organiseerden iets voor Unicef. “Het thema van de kinderrechten sprak sterk aan, zelfs bij kleuters. Daarom heeft het schepencollege besloten om die betrokkenheid te bestendigen. We gaan ieder jaar een ander solidariteitsproject opzetten. Het is daarbij niet zo zeer te doen om de opbrengst, wel om de bewustwording, de mentaliteitswijziging.”

Het succes van de Unicef Solidariteitsstad komt volgens Van Bellingen niet uit de lucht gevallen. “De voorbije jaren hebben we Villa Pace een traditie van bewustwording rond de Noord-Zuid-problematiek opgebouwd. Zonder Villa Pace was er nooit een spontaan groot benefiet voor Haïti geweest. En waren we nooit Unicef Solidariteitsstad geworden.” De campagne Unicef Solidariteitsstad wordt afgerond met een slothappening op zaterdag 14 januari. Daarbij zullen de cheques van de campagne worden overhandigd. ” Ik verwacht dat we rond de 30.000 euro zullen eindigen. Maar nog belangrijker is de vertaling naar het effect ervan. Het laat toe om 30.000 kinderen  in Burundi school te laten volgen. De boodschap dat we dit hebben bereikt, vind ik belangrijker dan het bedrag op zich”, aldus nog Van Bellingen.

Portret achter het nieuws. Wie is Van Bellingen?

Wouter Van Bellingen  (39) groeide op in Nieuwkerken als adoptiezoon van Jef Van Bellingen en Simonne Maes. Hij werkte bij de stedelijke jeugddienst. Hij stapte via Nelly Maes in de politiek bij Spirit, de linkse erfgenaam van de VU. In 2006 wordt hij verkozen in de gemeenteraad en meteen schepen van Jeugd, Burgerlijke Stand, Ontwikkelingssamenwerking en Buitenlandse Contacten in een kartel met sp.a en Groen! In 2009 volgt hij niet de overgang van Spirit naar SLP, maar kiest voor een eigen partij: SOS 2012: Sociaal Onafhankelijk Sint-Niklaas. Verleden werd die naam omgevormd tot Sint-Niklaas, Onze Stad.

PJC,  De Streekkrant.

Schepen wil extra avond met optredens op Grote Markt.

Bij de evaluatie van de Vredefeesten maakte schepen van Feestelijkheden Lieven Vandaele (CD&V) de bedenking of het nog wel zinvol was te investeren in een programma op het hoofdpodium op de markt vrijdagavond. De publieke belangstelling was bij de openingsavond van het muzikale luik Villa Pace niet zo massaal.

“Dat kwam vooral door het minder goede weer”, antwoordt schepen van Jeugd Wouter Van Bellingen (SOS 2012 op de vraag wat hij daarvan vindt. “De cafés zaten vol. Vraag maar na bij de cafébazen. Zij hadden een schitterende avond. De vraag is niet of vrijdag moet wegvallen maar wel of we er niet beter ook zondag bijnemen. Het podium staat daar dan toch.”

Dat Villa Pace elk jaar weer samenvalt met Crammerock in Stekene, toch wel het betere festival in de regio, vindt Van Bellingen geen bezwaar. “Villa Pace kreeg daar vrijdag niet meer concurrentie van dan op zaterdag. De twee kunnen perfect naast elkaar bestaan.”

Volgens Van Bellingen maakte de jongste editie van Villa Pace heel wat los bij de Sint-Niklase bevolking. “Ik heb ervaren dat mensen weer trots waren op hun stad vol leven. Het viel de Chinese delegatie die hier te gast was op hoe vriendelijk en uitgelaten iedereen was. De horeca heeft een topweekend achter de rug. Ook inhoudelijk bleek het een sterke editie. Niet minder dan 85 verenigingen werkten mee aan de wereldmarkt. Die interesse moeten we misschien wat meer doortrekken naar de muzikale programmering op de Grote Markt.”

KD,GVA

“Clouseau vroeg zelf om op de Markt op te treden”

Het eerste weekend van september staat in de Wase hoofdstad garant voor drie dagen feest. De Vredefeesten, met de vermaarde ballonhappening, en het festival Villa Pace zorgen voor een geweldig slotakkoord van de Sint-Niklase zomer.

Voor de vijfde editie van Villa Pace slaan de stad, concertorganisator De Spiegel, ’t Ey, jeugdhuizen Kompas en Den Eglantier en een dozijn andere verenigingen de handen in elkaar. Vorig jaar maakten zo’n 20.000 bezoekers Villa Pace mee, met het gesmaakte optreden van Hooverphonic. Dit jaar mikken de organisatoren met Clouseau op meer. “Villa Pace is een festival voor iedereen”, legt schepen Wouter van Bellingen (SOS 2012) uit. “Met Clouseau op de affiche spreken we zowel jong als oud aan. Bovendien waren de broertjes Wauters vragende partij om op onze markt te spelen! Dat is nog nooit gebeurd.”

Ook financieel is het optreden van de populaire band een goede zaak. “Met Clouseau trekken we meer sponsors aan en komt er ook extra geld voor de andere podia. En een groep die erin slaagt het Sportpaleis keer op keer uit te verkopen, zal ook onze markt doen vollopen.”

Met drie podia, 22 groepen uit binnen- en buitenland en een kleurrijke inkleding wil Villa Pace de sfeer van een echt festival brengen. Het programma op de Grote Markt wordt ook uitgebreid naar twee dagen. “We hebben een affiche waar iedereen zijn gading in vindt”, vertelt evenementenmanager Tijl Wymeersch. “Op de Markt ontvangen we toppers als Clouseau, Daan, De Mens en Yevgueni. Beloftevolle bands als De Jeugd Van Tegenwoordig en Lawijtstrijd-finalisten Charlie Jones’ Big Band en The Loners krijgen een plaats op het Sint-Nicolaasplein. Wereldmuziek, folk en reggae hoor je in het Castrohof. Met Ziggy and the Renaissance Band krijgen we ook daar een echte klasbak over de vloer.”

JOVE, GVA

Clouseau topper op Vredefeesten.

Sint-Niklaas lijkt vanaf vrijdag goed op weg naar de meest succesvolle Vredefeesten uit de geschiedenis. Jaarlijks komen er 50.000 bezoekers naar de feesten. Dit jaar kan dat overtroffen worden, met Clouseau als absolute blikvanger van het driedaagse gebeuren. Voor het eerst moet je er rekening mee houden dat er wegens de grote toeloop pleinen worden afgesloten.

De Vredefeesten zijn meer dan ooit het jaarlijkse hoogtepunt van de Wase hoofstad. De ballons vormen al jaren de spil en dat is nu niet anders: “Het opstijgen van ballons in het centrum van een stad blijft een uniek gebeuren. De ballons blijven dan ook het boegbeeld”, zegt schepen van cultuur Lieve Van Daele (CD&V). De ljongste jaren is de naam van Villa Pace ook onmiskenbaar verbonden aan Villa Pace, een uitzonderlijk stadsfestival op drie verschillende locaties. Villa Pace, dat betekent niet alleen topartiesten, het betekent ook dat de Vredefeesten een duidelijke inhoudelijke boodschap meekrijgen.

“Villa Pace is geëvolueerd van een kleine wereldmarkt naar een groot stadsfestival. Het staat voor diversiteit, solidariteit, sociale bewogenheid en verzoening. Onder meer de vredesboodschap vormt een belangrijk aandachtspunt”, zegt schepen Wouter Van Bellingen: “Het hele gebeuren is opgebouwd rond drie historische locaties in de binnenstad: Grote Markt, Sint-Nicolaasplein en Castrohof. De beide laatste pleinen zijn opgewaardeerd tot echte evenementenplein!”

De affiche oogt dan ook wel heel aantrekkelijk, met Clouseau als absolute blikvanger, en bovendien zijn alle concerten en de balons gratis. De Vredefeesten verwachten altijd wel tienduizenden bezoekers maar dit keer kunnen bij mooi weer records gebroken worden. Hooverphonic lokte vorig jaar 12.000 bezoekers, voor Clouseau worden er meer verwacht, mogelijk tot 30.000.

“We houden er rekening mee dat we voor het eerst in de geschiedenis een plein moeten afsluiten door de grote toeloop”, stelt hoofdcommissaris Alain Collier. “Het einde van het concert van Clouseau, het begin van het muzikaal vuurwerk, het optreden van De Jeugd van Tegenwoordig: het zit allemaal rond dezelfde tijd. Vermoedelijk komen er mensen van de drie evenementenpleinen tegelijk naar de Grote Markt. Dat is een probleem op vlak van coördinatie maar de veiligheidscel is voorbereid.”

VGB, HLN

Hooverphonic op Villa Pace.

De Vredefeesten 2008, die komend weekend tienduizenden bezoekers naar Sint-Niklaas zullen lokken, beloven een heel bijzondere editie te worden. Het eerste grote concert van Hooverphonic in zijn thuishaven, het wereldgebeuren van het groeiende Villa Pace, de oogstrelende speciale vormballons én de inzet van honderden medewerkers, moeten van de driedaagse Vredefeesten volgens de organisatoren «hét evenement van het jaar» maken.

Een concert van Hooverphonic op de eigen Sint-Niklase Grote Markt. Er wordt al jaren over gepraat, maar het leek niet te realiseren. Tot de organisatoren van Villa Pace er hun schouders onder zetten. Hooverphonic wordt nu de absolute blikvanger van de Vredefeesten 2008.

De Vredefeesten werden jarenlang in de volksmond de ‘Ballonfeesten’ genoemd, omdat alles draaide rond het opstijgen van de warme luchtballons en gasballons. Succes hing altijd af van het weer, want dat bepaalde of de ballons konden opstijgen of niet. Niet opstijgen was een ramp want daarmee viel het evenement in het water. Daar is de laatste jaren verandering in gekomen.

Met een naam als ‘Vredefeesten’ mocht het evenement wat meer inhoud krijgen en dat heeft het programma drastisch veranderd. Maar die verandering is ook symbolisch voor de stad. «Sint-Niklaas heeft de voorbije jaren een grondige transformatie ondergaan: het provinciestadje is uitgegroeid tot een eigentijdse regiostad met een bruisend cultureel en sociaal leven. Tal van culturele en sociale verenigingen geven de jaarlijkse Vredefeesten een toekomstgericht karakter. In 2005 sloegen een pak verenigingen de handen voor het eerst in elkaar voor Villa Pace. Vandaag lokt Villa Pace met drie dagen muzikale sfeer in de Sint-Niklase binnenstad duizenden mensen», stellen Wouter Van Bellingen, Jurgen Naudts, Anja Wachter en Jan Thuy namens de betrokken verenigingen.

«Villa Pace zal dit jaar plaatsvinden op en rond podia op drie historische locaties in de binnenstad: de Grote Markt, het Sint-Nicolaasplein en de Castrohof. Ze liggen op wandelafstand van elkaar en vormen met de andere activiteiten één geheel, zodat er een echte wandellus is», stellen de initiatiefnemers.

Blikvanger

Dit jaar bereikt Beweging in de Stad een nieuw hoogtepunt: maar liefst 60 organisaties zullen deelnemen aan de wereldmarkt, die wordt uitgebreid. «Op concertvlak is Hooverphonic op zaterdagavond natuurlijk de grote blikvanger. Het is de eerste keer dat de internationale topgroep uit Sint-Niklaas zal optreden op de eigen Grote Markt. We zijn overtuigd dat dit een hoogtepunt zal zijn voor de Vredefeesten», klinkt het zelfverzekerd bij de organisatoren Villa Pace.
VGB,HLN

Villa Pace blijft groeien.

Villa Pace heeft zich geleidelijk aan ingepast in de traditionele Vredefeesten, die de Bevrijding aan het einde van de Tweede Wereldoorlog vieren. De belangrijkste onderdelen van het evenement vinden plaats op wandelafstand van de Grote Markt, waar de heteluchtballons traditioneel de publiekstrekker van de Vredefeesten zijn.

Het stadsfestival Villa Pace wordt stilaan een kanjer van een evenement. ‘Met extra tentoonstellingen hebben wij het programma ook inhoudelijk versterkt’, zegt schepen Wouter Van Bellingen (Vl.Pro).

Samen met de Grote Markt vormen het Sint-Nicolaasplein, de esplanade van de bib, de Castrodreef en de Nieuwstraat een wandelcircuit waar overal wel wat te zien is. ‘De Wereldmarkt is dit jaar verruimd’, zegt coördinator Jan Thuy. ‘Ook de vele verenigingen – zestig in totaal – mogen nu iets lekkers etaleren en een kraampje opzetten in de Castrodreef. Dat levert allicht een pallet aan geuren en kleuren op. De verenigingen langs het wandeltraject vormen een staalkaart van solidaire initiatieven.’

Nieuw is Handicap International. ‘Onze Blauwe Veter Expo zal het Stationsplein sieren’, legt pr-verantwoordelijke Jeroen Van Hove uit. ‘Uit 250 artiesten die met de blauwe veter hun ding deden, heeft een professionele jury 36 werken geselecteerd. De werken zijn op groot formaat gefotografeerd en op zeilen gedrukt. Ze zullen op de boulevard aan het station staan pronken en ’s nachts worden verlicht. We werken samen met Villa Pace omdat solidariteit met mensen met een handicap zoals de band tussen Noord (rijk) en Zuid (arm) een gezamenlijk thema is.’

Opmerkelijk is de inbreng van Zuid-Afrika naar aanleiding van de negentigste verjaardag van Nelson Mandela. Met het eerlijke bio- en Fair Trade-ontbijt en het kinderwerelddorp aan het Castrohof komen zowel jong als iets ouder aan hun trekken. De festivalaffiche telt voorts onder andere toppers als Hooverphonic, The Kids, The Nico Van Gendt Project en Spijkerhart. En dan zijn er nog talloze initiatieven zoals voordrachten en Straffe Eva’s die samen zingen. (sl)

Info: www.villapace.be

%d bloggers liken dit: