Sint-Niklaas blijft solidair.

Op zaterdag 14 januari vindt in ’t Bau-huis de slothappening plaats van Sint-Niklaas Unicef Solidariteitsstad 2011. Tijd voor een balans met schepen van Jeugd, maar ook van Internationale Solidariteit, Wouter Van Bellingen.

“Het begon allemaal met de benefietactie Sint-Niklaas voor Haïti naar aanleiding van de aardbeving in januari 2010”, begint Van Bellingen. “In geen tijd hier van alles georganiseerd, 62.000 euro opleverde. Dat was Unicef België opgevallen. De organisatie was op zoek naar een stad om als eerste in ons land tot solidariteitsstad uit te roepen, een traditie die in Nederland en Frankrijk al bestond. Axelle Red, meter van Villa Pace in Sint-Niklaas en ambassadrice van Unicef, speelde een rol.”

Daarna ging het allemaal heel snel, een beetje te snel zelfs, beseft Van Bellingen achteraf.”Unicef wil daarom voortaan slechts om de twee jaar een solidariteitsstad uitroepen. Over twee jaar wordt dat een stad in Wallonië, het jaar daarop één in het Brussels Gewest. Belangrijk is dat er voldoende tijd wordt gemaakt om de betrokken stad hierop voor te bereiden. Dat is het leergeld dat wij hebben betaald.”

Sint-Niklaas koos voor Sint-Niklazenaars Viv Van Dingenen als meter en Sean Dhondt als peter. “Een perfecte keuze. Ze zijn mee geweest naar Burundi om daar projecten die Sint-Niklaas steunde te gaan bekijken. Terug in Sint-Niklaas hebben ze hierover onder meer in diverse scholen getuigd. Zowel Viv  als Sean gingen voluit. Sean onderbrak zelfs een opnamesessie in de VS om de Burundi-avond in de Casino bij te kunnen wonen.”

Het effect van al dat enthousiasme bleef niet uit. Zowat alle scholen in Sint-Niklaas organiseerden iets voor Unicef. “Het thema van de kinderrechten sprak sterk aan, zelfs bij kleuters. Daarom heeft het schepencollege besloten om die betrokkenheid te bestendigen. We gaan ieder jaar een ander solidariteitsproject opzetten. Het is daarbij niet zo zeer te doen om de opbrengst, wel om de bewustwording, de mentaliteitswijziging.”

Het succes van de Unicef Solidariteitsstad komt volgens Van Bellingen niet uit de lucht gevallen. “De voorbije jaren hebben we Villa Pace een traditie van bewustwording rond de Noord-Zuid-problematiek opgebouwd. Zonder Villa Pace was er nooit een spontaan groot benefiet voor Haïti geweest. En waren we nooit Unicef Solidariteitsstad geworden.” De campagne Unicef Solidariteitsstad wordt afgerond met een slothappening op zaterdag 14 januari. Daarbij zullen de cheques van de campagne worden overhandigd. ” Ik verwacht dat we rond de 30.000 euro zullen eindigen. Maar nog belangrijker is de vertaling naar het effect ervan. Het laat toe om 30.000 kinderen  in Burundi school te laten volgen. De boodschap dat we dit hebben bereikt, vind ik belangrijker dan het bedrag op zich”, aldus nog Van Bellingen.

Portret achter het nieuws. Wie is Van Bellingen?

Wouter Van Bellingen  (39) groeide op in Nieuwkerken als adoptiezoon van Jef Van Bellingen en Simonne Maes. Hij werkte bij de stedelijke jeugddienst. Hij stapte via Nelly Maes in de politiek bij Spirit, de linkse erfgenaam van de VU. In 2006 wordt hij verkozen in de gemeenteraad en meteen schepen van Jeugd, Burgerlijke Stand, Ontwikkelingssamenwerking en Buitenlandse Contacten in een kartel met sp.a en Groen! In 2009 volgt hij niet de overgang van Spirit naar SLP, maar kiest voor een eigen partij: SOS 2012: Sociaal Onafhankelijk Sint-Niklaas. Verleden werd die naam omgevormd tot Sint-Niklaas, Onze Stad.

PJC,  De Streekkrant.

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google photo

Je reageert onder je Google account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s