Archief

Posts Tagged ‘SOS 2012’

Diversiteit is hefboom voor welvarend Vlaanderen

Van Bellingen, als zoon van Rwandese ouders door een Vlaams gezin geadopteerd, raakte bekend als de eerste zwarte schepen in Sint-Niklaas en was na een carrière bij Spirit en VlaamsProgressieven gemeenteraadslid voor SOS 2012. Hij volgt nu Naima Charkaoui op, die toe was aan een nieuwe uitdaging.

‘Heel wat mensen vroegen me om deze functie op te nemen’, zegt Van Bellingen, ‘en ik kwam ook uit de selectie als een geschikte kandidaat. Dan kan ik niet neen zeggen. Ik wil mijn verantwoordelijkheid nemen.’

Is er nog werk voor de boeg?

‘Het is in het Vlaanderen van vandaag echt nodig om diversiteit te promoten. Ik wil aantonen dat we nood hebben aan een meer diverse samenleving. Vlaanderen kan welvarender en sterker worden als we diversiteit meer kansen geven. Elke vorm van racisme helemaal uitroeien zal moeilijk zijn. Het komt erop aan daar als samenleving adequaat op te reageren. Dat is een verantwoordelijkheid voor iedereen.’

U stopt met politiek.

‘Ja, kiezen is verliezen. Ik verlaat de gemeenteraad van Sint-Niklaas, maar ik denk dat ik ook in mijn nieuwe functie nog iets kan betekenen voor mijn stad.’

Moeten we u vooral kennen als de schepen die in 2007 in het nieuws kwam omdat drie koppels weigerden zich door hem te laten trouwen?

‘Toch liever als de man die als reactie daarop een massahuwelijk organiseerde op de grote markt vanSint-Niklaas. We hebben toen van iets negatiefs iets positiefs gemaakt. Dat is nu zeven jaar geleden, maar ik word er nog altijd op aangesproken. Dat moet toen toch iets betekend hebben. Dat massahuwelijk is in het collectieve bewustzijn vanVlaanderen opgenomen.’

Wim Winckelmans, De Standaard

Wouter Van Bellingen verlaat raadzaal.

Gemeenteraadslid Wouter Van Bellingen volgt Naima Charkaoui vanaf 1 september op als directeur van het Minderhedenforum. Van Bellingen, oprichter van huidige oppositiepartij SOS-2012, neemt ontslag uit de Sint-Niklase gemeenteraad.

Vanaf 1 september vertolkt Wouter Van Bellingen vanop de eerste lijn de stem van de etnisch-culturele minderheden iGVA140613 Een verlies voor de oppositien België. Hij
volgt Naima Charkaoui op, die sinds 2001 voor het Minderhedenforum werkt.

“Toen de vacature verscheen, kreeg ik meteen suggesties vanuit verschillende hoeken. Zowel mensen uit de media als de sociale- en welzijnssector vroegen me waarom ik mijn kandidatuur niet indiende”, schetst Van Bellingen. “Uiteindelijk heb ik de stap gezet, tot mijn grote tevredenheid. Ik krijg nu de kans om een groeiend intercultureel middenveld te versterken, in de hoop het algemene draagvlak voor diversiteit – als hefboom voor een cultureel rijke en welvarende samenleving – te versterken.”

De nieuwe doorstart betekent evenwel ook het einde vanzijn carrière in de lokale politiek. Zijn mandaat als gemeenteraadslid wordt nu vroegtijdig stopgezet. “Ik ben de lokale politiek niet beu. Ik behoor dan wel tot de oppositie, toch ben ik niet teleurgesteld, noch zit ik erbij als een geslagen hond. Het is gewoon een kwestie van de juiste afweging te maken: waar kan ik de grootste impact hebben. Voor alle duidelijkheid, ik zal niet verdwijnen van het Sint-Niklase toneel. Ik blijf een inwoner van Sint-Niklaas, en een met een kritische stem.”

De komende twee maanden zijn een inloopperiode waarin hij huidig directeur Charkaoui volgt en zich inwerkt in de structuur van het Minderhedenforum. “Een luxepositie, zo’n inloopperiode. De politiek zal ik missen, maar ik ben ervan overtuigd dat ook mijn nieuwe job draait rond mensen samenbrengen.”

Massatrouw

 

Van Bellingen zette zich in 2007 op de nationale en internationale radar als eerste zwarte Vlaamse schepen. Nadat drie koppels weigerden door hem getrouwd te worden omwille van zijn huidskleur, organiseerde hij een massatrouw op de Grote Markt. In 2012 besloten kartelpartners sp.a en groen om niet langer een kartel te vormen. Beide partijen beschuldigden Van Bellingen ervan kandidaten te lanceren zonder overleg en te flirten met extreemlinks. SOS-2012 trok alleen naar de gemeenteraadsverkiezingen en belandde in de oppositie.

SOPY, GVA

Van Bellingen aan hoofd Minderhedenforum.

Wouter Van Bellingen, Vlaanderens eerste zwarte schepen, volgt Naima Charkaoui op als directeur van het Minderhedenforum. Hiervoor stapt hij uit de gemeenteraad van Sint-Niklaas.

“Heel wat mensen vroegen me om deze functie op te nemen”, zegt Van Bellingen. “Hoe dan ook wilde ik geëngageerd blijven. Aan de kant staan is niets voor mij. Ik wilde mijn verantwoordelijkheid nemen, want Vlaanderen moet diversiteit erkennen als hefboom voor een sterkere samenleving.” Van Bellingen wil minderheden zo veel mogelijk op het voorplan krijgen. “Ik wil meehelpen om een draagvlak te creëren voor onze thema’s.” Charkaoui, die haar functie op 31 augustus officieel neerlegt, wijst op het belangvan het Minderhedenforum om de stem van hun achterban bij het beleid te brengen, maar ook op de rol die de organisatie vervult in het versterken van de mensen die ze vertegenwoordigen. Ze heeft ook een boodschap voor de nieuwe regering die zal gevormd worden: die moet actie ondernemen en durven maatregelen nemen tegen racisme en discriminatie. “Er moet komaf gemaakt worden met de vrijblijvendheid van de afgelopen jaren. Er is een inhaalbeweging nodig op vlak van onderwijs en werk. Dat is ook nodig om de welvaart te verbeteren.” Hüseyin Aydinli, voorzitter van de raad van bestuur van het Minderhedenforum, omschrijft Van Bellingen als ‘de geknipte man om de organisatie verder te laten groeien’. Hij verwijst naar de armoedecijfers en de stijgende werkloosheid onder mensen met een migratieachtergrond en wijst op de rol van het Minderhedenforum als belangenverdediger.

Massahuwelijk

Van Bellingen zetelde eerst als schepen en sinds 2013 als gemeenteraadslid in Sint-Niklaas. Als ambtenaar van de burgerlijke stand kwam Van Bellingen begin 2007 in het nieuws toen bleek dat een drietal echtparen door zijn huidskleur niet door hem in de echt verbonden wilden worden. Als reactie hierop kwam een massahuwelijk op de Grote Markt van Sint Niklaas. “Of het nu iemand is op de markt van Leuven, of een professor aan de hogeschool: nog elke dag spreken mensen mij daarover aan.”

ADB, De Morgen

Wouter Van Bellingen stopt met de politiek.

Wouter Van Bellingen (42) wordt directeur bij het Minderhedenforum. Daarom neemt hij ontslag uit de gemeenteraad.

De kleurrijke politicus, die tot ver buiten Sint-Niklaas bekend werd als de eerste zwarte schepen van Vlaanderen, volgt bij het Minderhedenforum Naima Charkaoui op, die op 31 augustus officieel stopt.

‘Ik kreeg dit aanbod en veel mensen drongen aan om de functie te aanvaarden. Toen ik uiteindelijk besloot om de job aan te nemen, nam ik meteen ook de beslissing om te stoppen in de gemeenteraad, want ik wil mij voor de volle 100 procent inzetten. Deze functie is volgens mij niet te combineren met een zetel in de gemeenteraad. Het Minderhedenforum groepeert verenigingen van allochtonen, vluchtelingen en woonwagenbewoners en vertegenwoordigt zo’n 700 lokale verenigingen. Het wordt door de Vlaamse overheid beschouwd als de representatieve vertegenwoordiger van al deze groepen.’

Wouter Van Bellingen werd als zoon van Rwandese ouders samen met zijn broer geadopteerd door het Vlaamse gezin Van Bellingen. Hij was in de vorige beleidsperiode schepen en zetelt sinds 2013 als gemeenteraadslid in Sint-Niklaas voor SOS 2012, de partij die hij zelf oprichtte.

Vooral met de organisatie van een massahuwelijk op de Grote Markt van Sint-Niklaas kreeg hij veel aandacht en ook zijn passage in het tv-programmaSterren op de Dansvloer bleef niet onopgemerkt.

‘Dit is een uitdagende job en ik ben sowieso iemand die niet graag aan de kant blijft staan. Ik heb onze voorzitter Viv Van Dingenen (bekend vanWitse, nvdr.) ingelicht over mijn beslissing. Mia Mortier zal mij in de gemeenteraad opvolgen.’

pvl, De Standaard

Music for Life

 

Music for Life Vlos

 

Onder de vele acties in het kader van Music for Life waren er dit weekend ook enkele opvallende sportieve evenementen. In Sint-Niklaas werd zaterdag 10 uur lang op rollen gefietst (op de foto rechts: actrice en politica Viv Van Dingenen). Iedereen kon tegen betaling een liedje aanvragen, dat tijdens het fietsen werd gespeeld. De opbrengst ging naar vluchtelingenorganisatie VLOS.

GVA, GUVV/FOTO GERT COOLS

Niet iedereen blij met nieuwe camera’s.

camerabewakingHet nut van de zeventien nieuwe camera’s in het centrum van Sint-Niklaas wordt door enkele oppositiepartijen in twijfel getrokken,vooral omdat de politie de beelden niet de hele tijd live zal bekijken.

De camera’s komen er tegen eind december en kosten 300.000 euro.De politie zal toezicht houden op de hele stadskern, van het station tot het Onze-Lieve-Vrouwplein, het Hendrik Heymanplein en de Parklaan, met daartussen het Stationsplein, de Stationsstraat, de Houtbriel en de straatjes in de uitgaansbuurt rondcamerabewakingoperator het Sint-Nicolaasplein. Toch zijn er nog heel wat vragen. «Er zijn duidelijke regels nodig. Camera’s vormen immers een ernstige inbreuk op onze privacy», stelt Karel Noppe (JongVLD). «Wie bekijkt die beelden en krijgen de gebruikers een opleiding? Gebeurt dat 24 uur op 24? Wie krijgt toegang tot de beelden en hoe lang worden ze bewaard? Evaluatie is ook nodig.» Ook Wouter Van Bellingen (SOS 2012) is geen absolute voorstander, zeker omdat de politie geen extra personeel inzet en dus de beelden niet continu kan bekijken. «Ze zullen vooral hérbekeken worden als er iets gebeurt. Dat zal de veiligheid niet verbeteren, blijkt uit onderzoek. Alleen als de politie live beelden bekijkt en ingrijpt, is er écht een effect.»

HLN, JVS

Stad krijgt vier fietsstraten.

Vier centrumstraten Stad krijgt vier fietsstratenHLN131102in Sint-Niklaas hebben het statuut van ‘fietsstraat’ gekregen. Auto’s zijn er nog wel welkom, maar ze moeten zich helemaal schikken naar de fietsers. Een fietser voorbijsteken is bijvoorbeeld verboden. En dat blijkt toch een hele verandering voor vele bestuurders. Intussen wil Wouter Van Bellingen (SOS 2012) nog verder gaan, met ‘schoolstraten’ waar het autoverkeer twee keer per dag wordt geweerd om chaos aan de schoolpoorten te vermijden.

Het wordt wennen voor veel autobestuurders maandag, als na de herfstvakantie weer duizenden scholieren met de fiets naar school trekken. In vier centrumstraten worden de fietsers immers baas. Het gaat om de Kalkstraat, de Walburgstraat en de Grote en de Kleine Peperstraat. In die vier eenrichtingsstraten is de fiets sinds donderdag heer en meester. De nieuwe verkeersborden zijn geplaatst, net als rode coatings met een pictogram van een fietser op het wegdek.

Folders

De stad verspreidde ook 10.000 folders bij de scholen om iedereen te informeren. En dat zal nodig zijn. Auto’s mogen fietsers er immers niet meer voorbijsteken. Fietsers mogen er ook de volledige breedte van de rijbaan gebruiken. En als er geen fietsers op de weg zijn, geldt er een snelheidsbeperking van 30 kilometer per uur voor het autoverkeer. De voorbije dagen bleek al dat nog heel wat autobestuurders enige verkeersopvoeding rond het begrip ‘fietsstraten’ kunnen gebruiken. Velen haalden fietsers tóch nog in en duwden onbewust óf ongegeneerd nog eens goed op het gaspedaal. “Het is iets nieuws en dat vereist een mentaliteitsverandering. Er zal volgende week extra politietoezicht zijn op straat”, aldus schepen voor Mobiliteit Carl Hanssens (N-VA). Enkele autobestuurders hadden de nieuwe verkeerssituatie nog niet eens opgemerkt. “Wat is dit? Een fietsstraat? Dat ken ik niet”, klonk het bij een chauffeur. “En ik mag fietsers niet voorbijsteken? Maar dat lukt hier toch wel? Ah, ik riskeer zelfs een boete. Dan doe ik dat best niet meer.” En meteen worden zelfs ideeën gelanceerd om nog een stap verder te gaan. Gemeenteraadslid Wouter Van Bellingen (SOS) stelt voor om ook ‘schoolstraten’ in te richten, een idee dat uit Italië komt overgewaaid. “Een schoolstraat kan een oplossing bieden voor de dagelijkse chaos aan de schoolpoorten. In een schoolstraat wordt het autoverkeer twee keer per dag, ’s ochtends en ’s avonds, telkens een halfuur geweerd uit de straat. Gevolg: een veiliger situatie, meer plaats voor zwakke weggebruikers en het einde van de verkeerschaos.” Schepen Hanssens is het idee genegen. “We hebben al járen een schoolstraat in de Kroonmolenstraat aan de Broederschool. Op sommige plaatsen werkt dat, op andere niet. Je riskeert soms de chaos aan de schoolpoort te verplaatsen naar verderop. We zijn bezig met een groot plan, waarbij we alle schoolomgevingen onder de loep nemen. We bekijken of het elders ook kan.”

JVG, HLN

%d bloggers liken dit: