Tag: Baob wereldklas

Bevrijde Wereld verhuist naar vroegere textielfabriek.

De ngo Bevrijde Wereld is verhuisd van de Nieuwstraat naar een grotere uitvalsbasis in de Mercatorstraat. Wat ooit een oude textielfabriek was, hebben ze nu met de hulp van vrijwilligers omgebouwd tot kantoorruimtes en een inleefatelier voor kinderen. Het pand in de Nieuwstraat is inmiddels ook al verkocht. Bevrijde Wereld neemt zijn intrek in een vroegere breigoedfabriek, waar ook het ABVV nog jarenlang stempelgelden uitbetaalde.

900 vierkante meter

Bevrijde Wereld beschikt er over 900 vierkante meter vloeroppervlakte, tweemaal zoveel als vroeger. De hele administratie is ondertussen gesetteld in de Mercatorstraat. Nu wordt er volop gewerkt aan de inkleding van het nieuwe inleefatelier waar eind april opnieuw ateliers zullen doorgaan. “Jaarlijks komen er zo’n 1.500 kinderen naar onze ateliers om er kennis te maken met het leven in Gambia en Senegal. Vanuit hetzelfde gebouw werkt Bevrijde Wereld aan een betere en duurzame toegang tot voedsel en water voor 250.000 boeren in Bolivia, West-Afrika en de Filippijnen”, schetst coördinator Marc Joolen. De verhuisoperatie van Bevrijde Wereld werd mogelijk dankzij een renteloze lening van 235.000 euro van de stad Sint-Niklaas.

JVS, HLN

Baobab-wereldklas wil naar VTS-site.

Het Sint-Niklase stadsbestuur praat met Bevrijde Wereld en de Baobab-wereldklas over een plaats op de VTS-site. ‘We zitten nu te eng behuisd op de hoek Nieuwstraat’, zegt coördinator Bart Meylemans.

Bevrijde Wereld heeft in Sint-Niklaas een stevige thuisbasis. Sinds begin de jaren 1990 is op de hoek Nieuwstraat/Hoveniersstraat ook de Baobab-wereldklas (wat ‘broodboom’ betekent) ingericht. Leerlingen uit het basisonderwijs maken hier kennis met exotische culturen onder deskundige begeleiding.

‘Op onze huidige locatie hebben wij de voorbije jaren stelselmatig gebouwen aangekocht en gerenoveerd’, legt Meylemans uit. ‘Maar we kampen hier met een aantal problemen. Het onderhoud van deze oorspronkelijk afzonderlijke woningen, is te problematisch. Herinrichten heeft ook weinig zin. De isolatie is volstrekt onvoldoende zodat het in de diverse lokalen in de winter koud en in de zomer warm is. We hebben al gezocht op de privé-markt, maar daar is een nieuwe eigen locatie meestal veel te duur.’

Bovendien heeft de erg succesvolle Baobab-wereldklas extra ruimte nodig.

‘We zitten met een wachtlijst van een half jaar. We maken de jongste jaren dan ook geen promotie voor Baobab, want dan hebben we te weinig lokalen om al die scholen te ontvangen’, vertelt Meylemans.

‘Heel wat kinderen uit het Waasland maar ook uit het Gentse en Antwerpen bezoeken onze wereldklas. Als hier een groep van dertig leerlingen met begeleiders neerstrijkt, is het echt te klein aan het worden. Ieder jaar komen hier 1.700 bezoekers over de vloer.’

Bevrijde Wereld is vanuit Sint-Niklaas betrokken bij projecten in Mali, Gambia, Guinee-Bissau, Senegal, Burkina Faso, Bolivië, Filippijnen. Ter plekke heeft het regionale burelen maar alle contacten worden administratief vanuit Sint-Niklaas onderhouden. In totaal wordt met 25 lokale organisaties samengewerkt.

‘De administratie slorpt heel wat tijd en ruimte op. Bevrijde Wereld telt hier in Sint-Niklaas veertien professionele medewerkers die over weinig ruimte beschikken om die job uit te oefenen. Vaak zijn bij onze werking ook vrijwilligers betrokken’, zegt Bart Meylemans.

‘Twee weken geleden hebben we een brief geschreven aan het Sint-Niklase schepencollege. Vandaar ook het overleg met de schepen Wouter Van Bellingen (Progressief Onafhankelijke). We vernamen dat de VTS-site door het stadsbestuur is aangekocht. De site situeert zich dichtbij de scholen, zal ook een kinderopvang onderdak bieden, woongelegenheden tellen en dat middenin de stadskern. Dat maakt de locatie perfect voor Bevrijde Wereld en Baobab-wereldklas. Wij kunnen uiteraard onze huidige gebouwen in een deal opnemen. Op de hoek Nieuwstraat/Hoveniersstraat sluiten ze mooi bij elkaar aan. Een koper kan hier appartementen neerpoten. Onze buur in de Nieuwstraat zou ook geïnteresseerd zijn en dat maakt de locatie nog aantrekkelijker. Hoe wij precies in de VTS-site passen, moeten we nog bekijken.’

SL, Nieuwsblad