Dag: 6 januari 2014

150 inwoners wisselen tóch wensen uit.

Omdat de traditionele nieuwjaarsdrink op de Grote Markt geschrapt werd door besparingen, hebben enkele Sint-Niklazenaren het heft zelf in handen genomen. Gisterenmorgen wisselden zo’n 150 inwoners dan toch wensen uit, op hun eigen manier. Niet met gratis drank, optredens en een toespraak van de burgemeester. Wél met hun eigen drank en hapjes. “En het is minstens even gezellig”, klonk het.

EERSTE ALTERNATIEVE NIEUWJAARSDRINK OP GROTE MARKT

Eerste alternatieve nieuwjaarsdrink060113groepsfoto

Onder een stralend blauwe hemel verzamelde vanaf 11 uur een grote groep Sint-Niklazenaren op de Grote Markt voor een alternatieve nieuwjaarsreceptie. Een burgerinitiatief eigenlijk, want om besparingsredenen schafte het stadsbestuur de traditionele nieuwjaarsdrink voor alle inwoners af. Die kostte de stad jaarlijks zo’n 10.000 euro en bood onder meer gratis glühwein en bier én een optreden. Niks meer van dat alles dit jaar, maar ook geen totale leegte. Via de sociale media kwam er een alternatief op gang. Het enige wat de aanwezigen moesten doen, was hun eigen drank en hapjes meebrengen. Van de ijspiste werden enkele tafels geleend. Waar het stadsbestuur ophield, namen de inwoners het over.

Eerste alternatieve nieuwjaarsdrink060113Bert Meys“Bemoedigend”, vond ook initiatiefnemer Bert Meys. Hij lanceerde het idee voor de nieuwjaarsreceptie pas enkele weken geleden. “Als het stadsbestuur dit niet meer wil organiseren, kunnen we het perfect zélf. Het belangrijkste is om eens samen te komen en met de mensen die dat écht de moeite waard vinden, nieuwjaarswensen uit te wisselen. Dat hoeft allemaal niet veel te kosten of te worden gesponsord, integendeel. En ik ben vandaag heel blij om te zien dat er zo veel mensen zijn die er net hetzelfde over denken.” Vorig jaar waren er wellicht tien keer zo veel mensen, maar velen spendeerden vooral tijd in de wachtrijen aan de drankkramen. “Als je alleen maar aanwezig bent omdat de drank gratis is, ben je fout bezig. Maar dat kreeg je wel de voorbije jaren. Als alles gratis is, komt iedereen. Dit is anders, met mensen die vooral om gezelligheid geven. Deze enthousiaste nieuwjaarsreceptie kan daarom een mooie traditie worden. Eigenlijk moet die Markt vol raken de komende jaren. Dat is mogelijk, want lang niet alle Sint-Niklazenaren wisten dat er vandaag toch een receptie was.” Velen hadden enkele flessen cava, een sixpack bier, fruitsap en wat versnaperingen mee. “Meer hoeft dat niet te zijn. We vonden het al heel spijtig dat de nieuwjaarsreceptie werd afgeschaft. Als de stad een euro voor een drankje had gevraagd, hoefde dat zo drastisch niet te gaan. Maar goed, we zijn blij vandaag want het is minstens even gezellig als vroeger.”

Waardevol

Dat vond ook gemeenteraadslid Wouter Van Bellingen (SOS 2012), één van de enige politici op de drink. “Zoiets moet je niet gewoonweg afschaffen. Dit is te waardevol. Gelukkig zijn er nog geëngageerde inwoners.”