Maand: december 2012

Laatste huwelijk van zwarte schepen Wouter Van Bellingen.

Elke en FlupSpeciale dag in het Sint-Niklase stadhuis zaterdag. Daar was schepen Wouter Van Bellingen (SOS 2012) aan zijn laatste huwelijk toe. De zwarte schepen werd in 2007 wereldberoemd met het massahuwelijk op de Grote Markt. Het laatste koppel dat Van Bellingen in de echt verbond was Filip ‘Flup’ Heirwegh en Elke Buts, die de voorbije jaren de medewerkster was van de schepen.

Een kleine tweeduizend koppels heeft schepen voor Burgerlijke Stand Wouter Van Bellingen de voorbije zes jaar gehuwd. Dat waren er iets meer dan driehonderd per jaar. “En dat zónder de 623 koppels van het massahuwelijk meegerekend”, lacht Van Bellingen. Vorige zaterdag was hij toe aan zijn allerlaatste huwelijk. En dat was een speciaal moment. Want Van Bellingen verbond Elke Buts en Filip ‘Flup’ Heirwegh in de echt. Elke Buts was de voorbije jaren zijn kabinetsmedewerkster. Voor haar was het niet alleen daarom bijzonder, maar nog meer omdat haar overleden moeder zaterdag precies 60 jaar zou geworden zijn. “Het is inderdaad om meerdere redenen een emotioneel moment”, vertelde Van Bellingen enkele minuten vóór zijn laatste huwelijk. “Het is niet alleen mijn laatste huwelijk, maar het is vooral het mooiste moment van mijn medewerkster Elke en haar man Flup. Ik heb heel blij dat zij het laatste koppel zijn dat ik kan huwen.”

Verontwaardiging

Voor Van Bellingen wordt hiermee een bijzonder hoofdstuk afgesloten. In 2007, toen hij nog maar enkele maanden bezig was als de eerste zwarte schepen, weigerden drie koppels door hem te worden getrouwd. Een golf van verontwaardiging ging door het hele land. Als reactie werd er op de Grote Markt een massahuwelijk georganiseerd, waarbij uiteindelijk 623 koppels ín trouwkledij hun ja-woord herhaalden voor Van Bellingen. De hele wereldpers streek neer in Sint-Niklaas, van BBC en CNN tot Al Jazeera. Tientallen camera’s en nog meer fotografen verdrongen zich om een glimp op te vangen van het feest. Toen schepen Van Bellingen op het podium verscheen, was de overrompeling compleet.

‘On top of the world’

Vijf jaar later is er veel veranderd. “Het lijkt echt al heel lang geleden, maar ik merk dat het massahuwelijk wél in het collectief geheugen zit. Nu ik mijn kabinet aan het opruimen ben (Van Bellingen is vanaf volgende week geen schepen meer, red), duiken er foto’s en brieven uit die periode op. Uit alle hoeken van de wereld werd ik aangeschreven. Ik stond even ‘on top of the world’, maar het is voor mij zeker niet het einde van de wereld nu mijn situatie er politiek helemaal anders uitziet. Ik zou precies hetzelfde doen als ik kon herbeginnen.”Van Bellingen heeft naar eigen zeggen de huwelijken op het stadhuis kunnen hervormen. “Ik heb die burgerlijke plechtigheid persoonlijker gemaakt, met muziek en eigen teksten. Toen ik 15 jaar geleden zelf trouwde, was dat op het stadhuis een vluggertje. Binnen en snel weer buiten. Dat is nu veranderd.”Voor zijn laatste huwelijk was de trouwzaal zaterdag helemaal volgelopen. Mooi was ook de manier waarop het bruidspaar naar het stadhuis afzakte. Dat gebeurde met een originele bakkersfiets uit 1930, die decennialang werd gebruikt om brood rond te delen. De bruidegom, die uit een bakkersfamilie komt, voerde voor de gelegenheid daarmee zijn aanstaande bruid naar het stadhuis.