Maand: november 2012

Stad wil meer sint in vitrines.

De Sint-Niklase schepen Wouter Van Bellingen (SOS2012) is tevreden over de eerste week van Stad van de Sint.

‘Meer dan 4.000 toeschouwers waren zondag op de Grote Markt voor de intrede van de sint en de Sinterklaasshow en ongeveer 1.500 bezoekers vierden Sinterklaas in het Waasland Shopping Centrum’, zegt Van Bellingen, als schepen van Jeugd verantwoordelijk voor het Sinterklaasgebeuren. ‘Daarnaast loopt ook het Huis van de Sint als een trein met 8.807 bezoekers in de eerste week en met afgelopen zondag een dagrecord van 3.279 bezoekers. Laten we de uitverkochte voorstellingen van Sint in de Piste niet vergeten. We mogen terecht zeggen dat Sint-Niklaas echt de Stad van de Sint geworden is.’

Maar er is ook een minpuntje volgens Van Bellingen.

‘Ik stel vast dat slechts een viertal winkels in de centrumstraten hun vitrines versieren voor Sinterklaas. Als je weet dat er in drie weken tijd 30.000 bezoekers en potentiële kopers komen, dan is dat een gemiste kans. Als iedereen meedoet, wordt Sint-Niklaas een gezellige stad waar mensen graag naar terugkomen.’

Patrick De Schepper, de voorzitter van de handelaarsvereniging, wijst op een aantal beperkingen. ‘Niet iedereen wil over dezelfde kam geschoren worden en legt daarom eigen accenten bij de aankleding van hun winkel. Anderen zijn verplicht om de richtlijnen van hun keten te volgen. H&M bijvoorbeeld hanteert dezelfde normen voor al zijn winkels. Wat niet wegneemt dat wij in de toekomst mee aan tafel willen zitten om dergelijke evenementen beter te coördineren.’

PVL, Nieuwsblad

Scoutsgroep De Olmen koopt aanpalend terrein.

Vzw Scoutsgroep De Olmen heeft een stuk grond van 6780 vierkante meter gekocht. De op een na grootste scoutsgroep van Sint-Niklaas verzekert zo haar toekomst.

De vzw kocht gisteren een aanpalende akker aan. Het scoutsterrein in de Iepenstraat werd zo in een klap met een derde vergroot. “Een mijlpaal in onze geschiedenis en een noodzakelijke uitbreiding die we op een weloverwogen manier kunnen financieren”, zegt Fre De Pesseroey, oud-lid en voorzitter van vzw De Olmen. 

De vzw had bijna 50.000 euro in kas. Dat geld kon via drie vaste inkomstenbronnen bijeengebracht worden. “Onze jaarlijkse barbecue en de Olmenfeesten zorgen voor een stabiele inkomstenstroom en ook de verhuur van onze lokalen brengt geld op. Tijdens de weekends en de schoolvakanties verhuren we die, ofwel vinden hier andere waardevolle initiatieven plaats. Zoals het timeoutproject van de VTS3, waarbij kinderen die het moeilijk hebben, op een losse manier begeleid worden. We willen een veilige uitvalsbasis blijven bieden voor iedereen, en zullen dus een faire prijs blijven vragen. We weten dat we nu nog betere troeven in handen hebben, maar een commercieel bedrijf zijn we uiteraard niet.”

Het nieuw stuk grond kan waarschijnlijk pas in het najaar van 2013 in gebruik worden genomen. Maar de leiding, leden en vzw zijn al volop aan het brainstormen over mogelijke bestemmingen. “We hebben verschillende scenario’s uitgedokterd, maar het meest logische is dat we  eerst gewoon gras aanplanten. Een speelbos kan er eventueel later nog komen. Belangrijk is ook dat we onze bossen zo kunnen laten recupereren dat ze niet kapot gespeeld worden.”

Recreatiegebied

In 2009 bouwde De Olmen nieuwe lokalen, na een lijdensweg van vijftien jaar. Het domein was oorspronkelijk een landbouwzone. Pas na een uitputtende administratieve mallemolen slaagde de vzw erin een herbestemming tot recreatiegebied te bekomen. Sinds de nieuwe lokalen er staan, blijft de groep almaar verder aangroeien. “Toen ik leider was, telden we amper veertig leden, maar stelselmatig zijn we uit die put gekropen, met 2009 als keerpunt”, schetst Wouter Van Bellingen (SOS-2012), schepen van Jeugd en ondervoorzitter van de vzw. “De Olmen blijft jong volk aantrekken, we zitten nu aan zo’n tweehonderd leden en daar zit onze goede leidingtraditie ongetwijfeld voor een groot stuk voor tussen.”

De vzw kan het grootste gedeelte van de aankoop met eigen middelen dragen, de rest van het bedrag wordt via een lotenlening verzameld. “Dat is een soort van renteloze lening die we bij ouders en sympathisanten halen en waarvoor we ons engageren dat we die binnen de tien jaar terugbetalen. Omdat we onze financiële onafhankelijkheid willen behouden, willen we een klein stuk van het bedrag behouden.”

SP, GVA

Chiro heeft eindelijk nieuwe lokalen.

De Chiro Staderas uit Belsele heeft na jaren sparen, plannen en bouwen eindelijk nieuwe lokalen. Vanaf dit weekend kunnen ze hun barakken – die eigenlijk 60 jaar geleden voor de toenmalige Belgische kolonie Congo waren bedoeld – inruilen voor frisse, nieuwe speel- en slaapruimtes. Daarvoor hebben ze haast letterlijk bergen verzet. Een expeditie naar de 5.137 meter hoge top van de Ararat in Turkije bracht 25.000 euro op.

Begin jaren vijftig van de vorige eeuw werd Chiro Staderas in Belsele opgericht. Maar één probleem: de jongeren hadden geen lokalen. De helpende hand kwam uit onverwachte hoek. De toenmalige minister van Koloniën August De Schryver, die zijn buitenverblijf had in Belsele, was getrouwd met de dochter van de eigenaar van Scheerders Van Kerckhove, het bouwbedrijf uit Sint-Niklaas. Dat bedrijf maakte werfketen en stationsgebouwen voor de toenmalige Belgische kolonie Congo. Een paar van die houten barakken belandden naast de kerk van Belsele. En daar staan ze nu nog.

Asbest

“Maar niet lang meer. Binnenkort worden ze afgebroken door een gespecialiseerde firma. Ze zitten immers vol asbest”, vertellen hoofdleider Freek De Witte en Dirk Van Havermaet van de vzw Oudercomité Chiro Belsele. Naast de barakken is nu het nieuwe lokaal van de Chiro opgetrokken. Het heeft vijf jaar geduurd, van het idee tot de realisatie. “Zoiets is een lang proces. Drie jaar geleden zijn de grondwerken begonnen. Voor de bovenbouw schakelden we het sociaal tewerkstellingsproject Spoor 2 uit Hamme in. Het dak is door ouders van Chiroleden en vrijwilligers gelegd. Het kostenplaatje moesten we nauwgezet in het oog houden.” Jarenlang werden de euro’s opgepot na mosselsoupers, spaghettifestijnen, barbecues en bloemenverkopen. Maar de Chiro verzette ook haast letterlijk bergen om geld in het laatje te brengen. Enkele leden en oud-leiders lanceerden twee jaar geleden een originele stunt. Ze lieten zich sponsoren voor een expeditie naar de top van de berg Ararat in Turkije. Dat is de mythische berg van 5.137 meter hoog, waar volgens de Bijbel de ark van Noë zou zijn gestrand. Heel Belsele leefde mee. “Die expeditie heeft uiteindelijk 25.000 euro opgebracht. Het was een grote benefietactie, met sponsoring, stenenverkoop en zelfs een postkaartenactie. Het heeft in belangrijke mate bijgedragen tot dit nieuw lokaal.” Dat lokaal heeft 220.000 euro gekost, waarvan een groot deel werd gesubsidieerd door de stad, Toerisme Vlaanderen en zelfs de parochie van Belsele. Het is ook erkend door Toerisme Vlaanderen als jeugdverblijfscentrum, waardoor groepen uit heel Vlaanderen er op kamp kunnen.

Op kamp

Voor het eerst sinds het ontstaan zullen de Chiroleden over verwarming, stromend water en sanitair beschikken. Zondag vanaf 14 uur openen de Chirojongens hun nieuwe lokalen. Iedereen kan er een kijkje gaan nemen. Voor meer info over de Chiro: http://www.chirobelsele.be

HLN, JVG