Maand: september 2012

SOS 2012, Sint-Niklaas is de baas.

EEN PLEIDOOI OM ONZE STAD IN HET BELANG VAN ALLE INWONERS TE BESTUREN.

12 duidelijke keuzes

VOOR EEN SOCIAAL ONAFHANKELIJK STADSPROJECT.

SOS 2012 staat voor een team vol sociaal bewogen Sint-Niklazenaren. Onze 41 kandidaten vormen een mooie afspiegeling van de samenleving. Bewust, want samen zijn we vastberaden om onze stad aan alle Sint-Niklazenaren te geven.  

Daarvoor moet je knopen durven doorhakken. SOS 2012 was de motor in de inhaalbeweging binnen verschillende facetten van het jeugdbeleid, in het inslaan van nieuwe wegen in de internationale samenwerking van de stad en in de focus op een klantgerichte dienstverlening. Ook onze inbreng in de OCMW-raad bewees dat onze échte keuzes de afgelopen zes jaar loonden. Op deze manier willen we verder werken, ook binnen andere beleidsdomeinen.

Ons programma tekent een frisse ongebonden koers uit voor 2012 en verder. 12 duidelijke keuzes waarvan we overtuigd zijn dat ze onze stad en al zijn inwoners zullen bewegen. Want SOS 2012 is dé partij voor Sint-Niklaas. Link naar ons volledig programma.

Wouter Van Bellingen,

Lijsttrekker SOS 2012

Het winkelhart van Sint-Niklaas reanimeren: De opinie van Wouter Van Bellingen, SOS 2012.

14 oktober e.k. trekt Wouter Van Bellingen met een onafhankelijke plaatselijke lijst, onder de naam SOS 2012 (Sociaal Onafhankelijk Sint-Niklaas), naar de kiezer. De retailsituatie in de stad is voor hem een strijdpunt, waar andere kandidaten misschien minder aandacht voor hebben. Van Bellingen pleit voor een “winkelhart met PIT”, waarbij PIT staat voor Promotie, Innovatie en Taks op leegstand. Even de hoofdlijnen van zijn verhaal proberen te volgen.

 1. Winkelstad Sint-Niklaas heeft het moeilijk?

Van Bellingen: Retail is zonder meer een vitale ader voor een stad en Sint-Niklaas is van oudsher een middenstandersstad. De leefbaarheid van een stad en de fierheid van haar burgers zijn ermee verbonden. Dat Sint-Niklaas vandaag misschien voor sommigen een voorbeeld is van hoe het niet had gemoeten, is het gevolg van een aantal uiteenlopende ontwikkelingen, waarvan het Shoppingcenter Waasland er maar eentje is. De neergang van het winkelhart van Sint-Niklaas is al vroeger begonnen en is door de komst van Waasland Shopping hoogstens versneld. Stadskernvernieuwing is voor mij het sleutelwoord om de neergang van de winkelkern te keren.

 2. Wat is er dan volgens u zoal misgegaan?

Van Bellingen: De winkelstraten zijn op een eenzijdige manier doorgeslagen, waarbij de commerciële mix is verschraald en de publieke functies uit de winkelstraten zijn weggetrokken. Onder meer door het aanzuigeffect richting Waasland Shopping is leegstand ontstaan, die helaas geen sociale invulling heeft gekregen. In de Ankerstraat is dat al veel langer geleden gebeurd; de Stationsstraat, die nog het paradepaardje is gebleven, is als laatste nu eveneens aangetast.

3. Waasland Shopping is geen boosdoener?

Van Bellingen: Zeker niet. Er is onmiskenbaar een impact op het commerciële evenwicht, maar het shoppingcenter zorgt ook voor extra tewerkstelling en het zijn goeddeels andere mensen die zich naar het shoppingcenter begeven om te winkelen, dan zij die de stadskern opzoeken. Er is overlap, maar de stadskern geeft duidelijk ook invulling aan andere behoeften, waardoor beide complementair zijn. We moeten de scherpte van de concurrentie niet overroepen.

Met duidelijke onderlinge afspraken is het perfect mogelijk dat zowel de stadskern als het shoppingcenter zich kunnen profileren en floreren. Een taxatiesysteem volgens de vierkante meters verkoopoppervlakte, waardoor winkels met meer vierkante meters ook meer betalen en de kleinere (vooral in de stadskern) minder, kan een evenwicht brengen in de ademruimte voor verschillende types ondernemers.

4.  Wat maakt Sint-Niklaas een toffe winkelstad?

Van Bellingen: Een winkelhart heeft alles te maken met een goede profilering, uitgaande van een gezellige kern. In Haarlem, dat toch vlakbij Amsterdam ligt, lukt het, dus moet het met een stad tussen Antwerpen, Brussel en Gent ook kunnen. Beveren benut in dezelfde regio kansen die Sint-Niklaas laat liggen – al is het verhaal daar amper vergelijkbaar met het onze, maar goed. Sint-Niklaas is tegelijk niet te groot en niet te klein, alles is er goed bereikbaar. Met een heldere visie en een krachtig beleid kunnen we Sint-Niklaas aantrekkelijk maken en dat uitspelen.

5.  Heldere visie, krachtig beleid: wat beoogt u?

Van Bellingen: Misschien moeten we het centrummanagement zodanig omvormen, dat het niet meer zozeer de stad is die de voortrekkersrol speelt in de commerciële ontwikkeling, maar dat de stad louter ondersteuning biedt aan de handelaars die zelf die verantwoordelijkheid opnemen. Zij moeten het heft in handen nemen. De taxatie volgens vierkante meters winkeloppervlakte kan daar een rol in spelen, maar ook een hogere leegstandsbelasting. Nu bedraagt die amper negenhonderd euro per jaar, wat het soms fiscaal aantrekkelijk maakt om een pand te laten leegstaan. Leegstand is wel degelijk een reëel probleem in Sint-Niklaas, en niet alleen in de Stationsstraat. Innovatie is de sleutel om het euvel aan te pakken. De ondernemers die gebleven zijn, zullen creatief met service en kwaliteit voor de dag moeten komen. Aan die heropwaardering kan het stadsbestuur ondersteuning bieden en impulsen geven; het is niet haar rol om haar eigen ding voor te schrijven.

 6. Veel staat of valt toch met mobiliteit, niet?

Van Bellingen: Klopt. Als er geen visie is, werkt dat verlammend. We moeten ingrepen durven doen om de bereikbaarheid van de binnenstad te verbeteren. We moeten ook afstappen van waanidee dat de Grote Markt een gigantisch rondpunt is. Het moet een gezellige omgeving worden, waar je snel in en uit de stad naartoe kunt, met voldoende parkeergelegenheid in de nabijheid. Zorgwekkend vind ik bijvoorbeeld hoe de banken naar de stadsrand bewegen. Dat is geen goede ontwikkeling: de publieke functie in de winkelstraten is ook ontzettend belangrijk.

jhv, Retailupdate nieuwsbrief.

Solidariteitsstad wil nu ook ‘vredesgemeente’ worden Sint-Niklaas.

Sint-Niklaas wil zich de komende jaren verder profileren als solidaire stad en zal dat doen onder de noemer ‘Solidair Sint-Niklaas’.

Sint-Niklaas heeft een lange vredestraditie. De jaarlijkse Vredefeesten willen de bevrijding van de stad tijdens WOII herdenken en de vredesboodschap blijvend overbrengen bij het grote publiek.

In 2011 was Sint-Niklaas de allereerste Unicef Solidariteitsstad. Het hele jaar werkten het stadsbestuur, de Actie- en Adviesgroep Solidariteit, scholen en tal van verenigingen samen om kinderrechten en internationale solidariteit in de kijker te plaatsen.

Aan het stadhuis hangt tijdens de Internationale Dag van de Vrede op vrijdag 21 september de vredesvlag op. Dat om de eis voor ontwapening en het belang van vrede kracht bij te zetten. De stad maakt ook deel uit van het netwerk Mayors for Peace.

In oktober wordt aan de gemeenteraad een intentieverklaring voorgelegd om “vredesgemeente” te worden. Als de intentieverklaring opgenomen wordt, belooft de raad zich in te zetten om op lokaal vlak te werken aan een ‘Cultuur van Vrede’.

SOPY

Viv Van Dingenen spreekt filmpje Wouter Van Bellingen in.

Wouter Van Bellingen stelt zichzelf ludiek voor in een filmpje. De schepen van Sint-Niklaas wil hiermee zijn partij, SOS 2012, in de kijker zetten. De stem is van actrice Viv Van Dingenen, die ook op de lijst staat.

Actrice Viv van Dingenen, bekend van de serie Witse en lid van SOS 2012, spreekt het promofilmpje van lijsttrekker, Wouter Van Bellingen in. “Met Viv Van Dingenen op de lijst, was de keuze van de stem snel gemaakt”, vertelt de schepen van Sint-Niklaas, “bovendien hebben alle leden van SOS 2012 mee gebrainstormd.”

Barack Obama, Martin Luther King en Sinterklaas. Allemaal komen ze in het filmpje van Wouter Van Bellingen, voor. Het filmpje schetst de jeugd en het leven van Van Bellingen en toont zijn grootste mijlpalen. Dat ook zijn idolen aanwezig zijn, is volgens de zwarte schepen niet verwonderlijk: “Natuurlijk was het voor mij een droom dat een zwart iemand als Obama president werd. Bovendien wil ik met de slogan van Martin Luther King duidelijk maken dat de stad een droom heeft en dat mijn partij die wil verwezenlijken”

Wie goed naar het filmpje kijkt, zal Van Bellingen een paar keer zelf zien opduiken. Dat hij dat op een ludieke manier aanpakt, is niet verwonderlijk. “Mensen die mij kennen, weten dat ik alles graag met een glimlach doe. Het filmpje is bewust humoristisch. Je moet jezelf soms kunnen relativeren.”

SOS 2012 gaat nog themafilmpjes brengen. Of die ook op een grappige manier gebracht worden, is afwachten.

Bekijk het filmpje.

GVA.

SOS 2012 trekt met volledige lijst naar de kiezer.

De beweging SOS 2012 trekt op eigen benen met een volledige lijst van 41 kandidaten naar de kiezer op 14 oktober. De beweging van Wouter Van Bellingen werd gedumpt door het Progressief Kartel waar ze samen met SP.A en Groen inzat. ‘Maar Wouter laat zich niet zwart maken’, zegt hij zelf.

De lijst wordt getrokken door uittredend schepen van Jeugd, Internationale Samenwerking en Burgerzaken Wouter Van Bellingen. Hij werd in januari 2007 de eerste zwarte schepen van Vlaanderen en werd in dat jaar min of meer wereldberoemd toe bleek dat een drietal aanstaande echtparen weigerden door hem in de echt verbonden te worden, vermoedelijk wegens zijn donkere huidskleur.

Dat gebeuren haalde de internationale pers en vormde onrechtstreeks de aanleiding voor zijn deelname aan het VTM-dansprogramma Sterren op de dansvloer. Van toen af was Van Bellingen een heuse BV, maar die status speelde een stukje mee in zijn ontslag uit het Sint-Niklase Progressief Kartel, waar hij met zijn beweging SOS 2012 inzat, samen met SP.A en Groen.

Toen Van Bellingen hoorde dat hij niet langer welkom was bij het kartel bleef hij niet bij de pakken zitten en ging hij zijn eigen weg met SOS 2012. ‘Al onze kandidaten zijn stuk voor stuk sociaal bewogen mensen en vormen een afspiegeling van de hele Sint-Niklase bevolking’, zegt Van Bellingen.

‘Wij hebben er met zijn allen voor gekozen om naar oplossingen te zoeken voor de problemen die de mensen uit Sint-Niklaas, Sinaai, Nieuwkerken en Belsele bezighouden. Zo is Sint-Niklaas fietsstad een essentiële bouwsteen in ons programma en willen we Sint-Niklaas verder uitbouwen als een kind- en jeugdvriendelijke, mobiele, gastvrije, solidaire en rechtvaardige stad.’

Van Bellingen weet uit eigen ervaring dat het BV-schap bekendheid oplevert en dat vertaalt zich dan mogelijks in stemmen. Vandaar dat hij enkele weken geleden trots aankondigde dat actrice Viv Van Dingenen zijn lijst versterkte. Zij kreeg de derde plaats. Lerares Mia Mortier staat op 2 en architect Edwin Foubert duwt de lijst. Vier plaatsen moeten nog ingevuld worden.

De onderhandelingen daarover zijn nog aan de gang. Van Bellingen belooft die eerstdaags bekend te maken.

Nieuwsblad,pvl