Maand: april 2012

Jongeren op zoek naar meer speelruimte

De Sint-Niklase jeugddienst is met een groep jongeren op de fiets gesprongen, op zoek naar speelruimte in de stad.

De voorbije jaren verdubbelde het aantal openbare speelterreintjes al tot 34, maar toch blijken er nog stadswijken te zijn waar kinderen weinig tot geen speelruimte vinden.

“Vooral in het noordelijke deel van de stad”, schetst jeugdschepen Wouter Van Bellingen (SOS-2012). “Omdat jongeren zelf een duidelijke mening hebben over wat er nodig is in hun buurt, namen we hen mee op een fietstocht. Ze kunnen zelf ideeën of knelpunten signaleren. Met de bagage die we uit deze inspraakmomenten halen, gaan we de komende maanden een ‘actieplan speelweefsel’ opmaken.” Eén van de ideeën is om langs het fietspad tussen Sint-Niklaas en Hulst, waar de Clementwijk zich verder zal ontwikkelen, een reeks speelpleintjes en rustpunten te maken.”Een andere uitdaging is de buurt rond de Gasmeterstraat, die echt een ‘speel-kansarme’ wijk is.”

In de eerste week van mei worden in verschillende scholen in speelkansarme buurten klas-sessies rond speelruimte georganiseerd. En de stedelijke jeugdraad heeft zelfs een heuse ‘denktank speelweefsel’ in het leven geroepen. De uiteindelijke bedoeling is dat er in de toekomst voor alle kinderen en jongeren een publiek toegankelijke open speelruimte met een speel- of sporttoestel is, binnen 400 meter loopafstand. Daarvoor werkt de stad samen met de vzw Kind en Samenleving. Alle negentien wijken in Sint-Niklaas zullen worden geëvalueerd.

JVS, HLN

Kunstwerken sieren langste graffitimuur Sint-Niklaas.

De langste legale graffitimuur van België is zaterdag officieel geopend. De 420 meter lange gevel van de spoorwegbrug langs de fietsweg op het Westerplein mag helemaal worden volgespoten.

De grijze stenen langs de drukke fietsweg richting Belsele krijgen steeds meer kleur. En dat is te danken aan grote schare Wase graffitikunstenaars.

“Door deze muur ter beschikking te stellen van de jongeren, willen spoorwegbeheerder Infrabel en het stadsbestuur graffiti op een positieve manier in beeld brengen”, zegt schepen van Jeugd Wouter Van Bellingen (SOS-2012). “We geven de jeugd de kans om op een legale manier de graffitikunst te beoefenen. De locatie van deze muur is daarvoor bijzonder geschikt. De kunstenaars en hun werk hebben veel bekijks, want dagelijks fietsen er hier honderden mensen voorbij.”

Hoe lang zichtbaar?

De zekerheid dat hun tekeningen niet opnieuw worden overspoten, hebben de jonge graffiteurs niet. “De muur is een groot canvas waar de kunstwerken permanent bezichtigd kunnen worden”, weet Hendrikje De Gendt van de stedelijke jeugddienst. “Hoe lang de kunstwerken zichtbaar zijn, is onvoorspelbaar. Ze kunnen altijd worden overspoten. Maar hoe beter het werk, hoe langer het overeind zal blijven.”

Naast het openstellen van deze muur als legale graffitiplek, worden er ook workshops en graffiti-jams georganiseerd. Het stadsbestuur werkt daarvoor samen met partners zoals de jeugdhuizen Kompas en Den Eglantier en Shoe- & Sneakerstore Tarmak. Met de muur wil de stad ook de overlast van illegale graffiti aanpakken. Dat is de op twee na grootste vorm van overlast in de stad. In heel Sint-Niklaas staat zo’n 1500 vierkante meter graffiti. In de zomervakantie worden ook de twee voetgangerstunnels onder het station opengesteld voor legale graffiti.

GVA, BEFO

Lander slaagt in zijn missie en loopt 10 Miles.

Lander Scheerders (vierde van links) tussen zijn sympathisanten bij de start van de Antwerp 10 Miles. De jongen slaagde met vlag en wimpel in zijn missie om de 10 Miles uit te lopen ten voordele van het Revalidatiecentrum in Pulderbos, waar hij maandenlang revalideerde na een zware hersenbloeding drie jaar geleden. Lander haalde het in ongeveer twee uur tijd.

“Alleen in het begin had ik het even lastig”, vertelde hij na afloop. “Toen begon ik te vrezen, maar nadien ging plots alles veel vlotter.” 58 medestanders van de actie Lander Loopt liepen ook. De benefietactie van Lander sluit af op 19 mei. Tot dan kan u in de winkels nog paarse armbandjes kopen om hem te sponsoren, en zo het Reva te steunen, of aan een andere steunactie van Lander Loopt deelnemen.

GVA, KMA

We willen dorpsgevoel opnieuw aanwakkeren.

Klompentochten succes ondanks mindere weersomstandigheden

De Klompentochten zijn terug van weggeweest. Zondag vond de tweede editie plaats, nadat deze befaamde wandeltochten vorig jaar na een decennialange onderbreking nieuw leven was ingeblazen. 

 De vzw ‘Nieuwkerken leeft’, een groep jonge inwoners, zette de legendarische Klompentochten terug op de rails. “Wij wilden in de eerste plaats het dorpsgevoel opnieuw aanwakkeren”, vertelt Tom Wijmeersch, een van de voortrekkers. Bij de startplaats in basisschool De Droomballon was er volop animatie: kinderen maakten ponyritjes, een klompenmaker toonde zijn kunnen en er waren ‘Niekaerkse’ streekbiertjes te krijgen.

Dit jaar waren de jeugdbewegingen opvallend aanwezig. “Wij vinden het een fantastisch initiatief”, vertelt Matthias Maes, groepsleider van de Scouts. Alle Nieuwkerkse jeugdbewegingen zijn van de partij.  De Scouts nemen met een dertigtal leden deel en dat is bij de Chiro, KSA en KLJ niet anders. Onze leden leggen, afhankelijk van hun leeftijd, 6 of 10 km af.”

  Veel inwoners van Nieuwkerken stapten mee, zoals de zussen Marianne en Myriam D’Hooghe. “Ik hielp tijdens de vroegere Klompentochten met de inschrijvingen”, vertelt Marianne. “Natuurlijk is het fijn om de tochten, die we als kind al kenden, opnieuw te beleven. Enig verschil is dat ik vroeger de dertig kilometer aflegde, maar nu opteer voor de route van 10 km”, lacht zij. Ook inwoners uit andere gemeenten in de regio zakten af voor een fijne wandeling. “Wij wonen in Sint-Pauwels”, vertellen Sonja en Roland Van Remoortere.”Wij kozen de korte route van 6 km. Dat is een echte gezinswandeling. Onze dochter en kleinkinderen zijn al vertrokken en we hebben onderweg afgesproken. Er is een zoektocht aan verbonden, wat het extra leuk maakt.”

Ruime belangstelling voor Klompentochten

De Klompentochten in de dorpskom van Nieuwkerken, de tweede na de heropstart, konden op heel wat belangstelling rekenen. Basisschool De Droomballon fungeerde als nieuwe startplaats. Daar was ruimte genoeg voor muziek, plezier en vertier en konden ook ponytochtjes worden gemaakt. Ook deze meisjes van chiro Iris bleken enthousiaste deelnemers.   SL, Nieuwsblad