Dag: 8 december 2011

Huis van de Sint vestigt nieuw record met bijna 30.000 bezoekers.

“We zitten bijna aan onze limiet, maar hebben nog een beetje groeimarge”, verzekert ondervoorzitter van het Sint-Nicolaas Genootschap en drijvende kracht achter het Sinthuis Geert Vandenhende.

Het bezoekersaantal van dit jaar stijgt opnieuw met tien procent. Nochtans werd er geen extra promotie gemaakt in vergelijking met vorig jaar. “Er zijn wel meer huizen van de Sint in Vlaanderen, maar dat in Sint-Niklaas wordt toch steeds meer als de referentie beschouwd. Zelfs de Sint die op Studio Brussel aan het woord kwam, kondigde bij zijn vertrek aan dat hij naar zijn huis in Sint-Niklaas trok.”

 

Franse Piet

Klasgroepen en individuele bezoekers kwamen uit heel Vlaanderen, maar ook eentje uit Wallonië. “Voor een klas uit Moeskroen moesten we een Frans sprekende Piet inschakelen. Dat was voor ons een primeur. ” Groeien kan nog maar dat mag niet ten koste gaan van de kwaliteit. “Op piekmomenten moest niemand langer dan een halfuur aanschuiven. Maar zelfs met animatie mag dat toch niet langer duren.”

Voorts wordt ook gezocht naar een oplossing voor het parkeerprobleem van de bussen. Die hielden soms het verkeer op, tot ergernis van sommige handelaars. “We moeten het volgend jaar sowieso anders aanpakken want dan ligt de straat open”, aldus nog Vandenhende.

Ontgoocheld

Ondanks de massale belangstelling liepen de lokale handelaars niet echt warm. Dat ontging ook schepen van Jeugd Wouter Van Bellingen (SOS 2012) niet. “Ik ben ontgoocheld dat ze niet op de kar sprongen. Zo waren er slechts vijf winkels versierd. Voor volgend jaar ga ik het centrummanagement en het handelscomité vragen om maatregelen zodat de Stationsstraat en bij uitbreiding ons winkelhart in de sintsfeer kan worden ondergedompeld.”

KoDE, GVA