Dag: 5 november 2011

Chinese stad in de ban van ballons.

Het bestuur van de Chinese stad Suqian is in de wolken over de Sint-Niklase ballontraditie en droomt al van een eigen luchtballon. En de Waaslandhaven zou voor de Chinezen wel eens de ideale poort naar Europa kunnen worden. Dat bleek bij het bezoek van een Sint-Niklase delegatie aan Suqian.

Sint-Niklaas

Het was in de zomer van 2006 dat een delegatie uit het Chinese Suqian tijdens een bezoek aan Vlaanderen ook Sint-Niklaas aandeed. Meteen rijpte in de schoot van het Intergemeentelijk Samenwerkingsverband van het Land van Waas (ICW) het idee voor een tegenbezoek. Vorige week waren directeur Bart Casier, schepen Wouter Van Bellingen en Anja De Kimpe van Kaho Sint-Lieven te gast in de welvarende Chinese stad. En het bleek een bijzonder vruchtbaar bezoek.

Ideale ligging

«Het Waasland heeft een ideale ligging, vlakbij de haven. Ideaal voor het vestigen van een hoofdkwartier of een distributiecentrum, om van daaruit heel Europa te kunnen bereiken. We hebben de plannen voor de Waaslandhaven getoond en brachten bezoeken aan verscheidene bedrijven. Een bedrijf dat sake wil exporteren en een glasbedrijf hadden duidelijk interesse. Maar ook in omgekeerde richting zijn contacten gelegd: dat kan het gemakkelijker maken voor onze minder grote bedrijven om iets op de Chinese markt te beginnen», stelt Bart Casier tevreden.

Opvallend was de grote belangstelling van Suqian voor Sint-Niklaas. «De burgemeester kon nog perfect vertellen hoe de Grote Markt eruit zag. Voor de foto’s die we toonden van de Vredefeesten, met ballons op de markt, was er veel bijval. Zij kennen dat fenomeen niet en waren erg nieuwsgierig. We denken er dan ook aan om een tegenbezoek te organiseren tijdens de Vredefeesten, zodat ze de ballons ter plaatse kunnen bewonderen», verklapt Casier.

Terwijl de Chinezen dromen van een eigen stadsballon, kwam de Sint-Niklase degelatie terug naar huis met een ander beeld van China. «De streek die wij bezochten, is een economisch sterke regio. Wat ook opviel was het goed uitgebouwde wegennet. Met overal flitspalen.»

De Chinezen kunnen ook iets van het Waasland opsteken. Zo is er interesse voor de verbetering van de plaatselijke veestapel door de introductie van het wit-blauw rund, waar Kaho Sint-Lieven mee werkt. Er wordt ook aan uitwisseling van docenten en studenten gedacht.

GVB, HLN