We hebben een huis gemaakt,nu moet het een thuis worden.

De Sint-Niklase schepen Wouter Van Bellingen (VlPro) brengt in zijn eerste boek, ‘Zeg maar Wouter’, zijn levensverhaal en hij doet zijn politieke standpunten uit de doeken. ‘Of ik in 2012 ga voor het burgemeesterschap? Waarom word ik nu al in die rol geduwd?’

‘Ben jij soms gelovig?, vroeg Luk Alloo me. Je weet toch hoeveel keer je het woord God hebt gebruikt in je boek? Tien, vijftien keer, dacht ik. Neen, meer dan vijftig keer, had Alloo becijferd’, begint Wouter Van Bellingen (36), zonder twijfel ’s lands bekendste schepen, het interview.

U stelt in uw boek voor geen godsdienstles meer te geven op de lagere school.
‘Godsdienst hoort niet in de scholen, wel in de privésfeer. Ik besef dat zo’n uitspraak hier en nu, begin eenentwintigste eeuw in Vlaanderen, nog altijd choqueert, en dat godsdienstloze scholen nog wel even een utopie zullen blijven. Dus ik stel een alternatief voor: een soort vergelijkende godsdienstwetenschap, opdat de kinderen uit al die religies zelf hun levensopvatting kunnen distilleren.’

U wil het Vlaamse volkslied, nu te veel gelinkt aan extreem-rechts, vervangen door een nieuwe hymne voor alle Vlamingen. U spreekt zich uit tegen een hoofddoekenverbod. U waarschuwt voor het ‘sluipend gif’ van het Vlaams Belang. Stof genoeg tot discuteren. Specifiek voor Sint-Niklaas wil u dorpswerkers aanstellen.
‘Het stadscentrum van Sint-Niklaas is vernieuwd, wat de Sint-Niklazenaar weer fier heeft gemaakt over zijn stad. Ook in de deelgemeenten mogen de inwoners niet klagen, want ook daar hebben we fors geïnvesteerd. Het huis is er, het moet nu ook een thuis worden. In Nieuwkerken hebben we al zo’n dorpswerker: iemand die vanuit het jeugdcentrum ’t Verschil ondersteuning geeft, niet alleen aan de jongeren maar ook aan de andere verenigingen. Bijna elke deelgemeente van Sint-Niklaas heeft nu al een jeugdcentrum. Mijn ambitie is dat die een voor een uitgroeien tot echte gemeenschapscentra voor sport, cultuur en verenigingsleven. De dorpswerker zou die gemeenschap dan vorm kunnen geven, de taken verdelen en beleidsmaatregelen van de gemeente omzetten in concrete acties.’

In uw boek staat u stil bij twee van uw voorbeelden: Martin Luther King en Barack Obama. Toevallig zwarten?
‘Ik had ook Mandela of Ghandi kunnen gebruiken. Misschien ben ik er gevoeliger voor om gekleurde mensen te kiezen. Maar ik kijk ook op naar mijn nonkel Amedee Verbruggen zaliger (‘de kasseilegger van de Vlaamse Beweging’, red.) Die is echt wel wit.’

Misschien wordt Obama de eerste zwarte president van Amerika. Is het in 2012 ‘Wouter Van Bellingen, de eerste zwarte burgemeester van België’?
‘Het is voorbarig om daarover uitspraken te doen.’

U schrijft: ‘Over de erfenis van Freddy Willockx zal alleszins zwaar gevochten worden, maar voor mij is het project Sint-Niklaas belangrijker.’ Beken toch kleur, en zeg dat u gaat meevechten, zeg dat u ook burgemeester wilt worden.
‘Er gaat een machtsvacuüm komen. Binnen het kartel staat Christel Geerts klaar, Mike Nachtegael wordt genoemd, ook Sofie Heyrman. En de CD&V wil ook de macht van Willockx overnemen. Of ik kandidaat-burgemeester ben? Ik word in die rol geduwd. Nu ook weer met mijn tweede plaats in de poll van Het Nieuwsblad over de machtigste Sint-Niklazenaren, na Willockx.’

De suggestie over uw kansen als burgemeester is toch terecht? Als politieke nieuwkomer deed u het bij de vorige gemeenteraadsverkiezingen meteen goed en sinds het massahuwelijk bent u er alleen maar populairder op geworden.
‘Ik politieke nieuwkomer? Da’s een misverstand. Ik heb tien jaar op het stadhuis gewerkt als ambtenaar en in die rol schreef ik mee aan belangrijke beleidsplannen. Ik heb ook twee jaar in Brussel gewerkt op het Spirit-hoofdkwartier, waar ik de communicatie tussen de ministers, de Kamer en de lokale besturen verzorgde. En daarna ben ik in de gemeentepolitiek beland.’

‘Zeg maar Wouter’, uitgegeven bij Houtekiet, vanaf nu te koop tegen 16,50 euro.

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s