Maand: oktober 2008

Tom en Wouter houden beiden van boeken.

Ex-wielrenner Tom Steels (links) glimlacht terwijl schepen Wouter Van Bellingen wordt geïnterviewd door sportverslaggever Ivan Elegeert van Gazet van Antwerpen. Steels had vroeger tijdens de Ronde van Frankrijk altijd wel een boek mee om te lezen tijdens dode momenten. De Sint-Niklase schepen Wouter Van Bellingen (Spirit) vertrekt vandaag richting China voor vier dagen met een officiële Sint-Niklase delegatie en zal evenveel dagen aanwezig zijn tijdens de Boekenbeurs in Antwerpen. Dat waren enkele van de weetjes voor de aanwezigen tijdens het panelgesprek vrijdagavond in Standaard Boekhandel in de Stationsstraat in Sint-Niklaas. De avond bracht 200 euro op voor therapeutisch dagcentrum Het Veer in Sint-Niklaas.

KD, GVA

Hopelijk speelbossen in het voorjaar

Elke vrijdag zoeken we mensen op die drie jaar geleden het nieuws haalden. Hoe gaat het bijvoorbeeld met dat gezin dat alles verloor in een brand? En heeft het buurtprotest zijn effect gehad of is de actie een stille dood gestorven? Drie jaar geleden kwam het verhaal van de week uit Sinaai. De Werkgroep Jeugd organiseerde toen een actiedag omdat de kinderen meer plaats wilden om te spelen.

Meer dan 300 kinderen en jongeren kwamen in 2005 op de Dries in Sinaai samen om meer speelruimte te eisen. Ze wilden toegang tot de Sinaaise bossen. De werkgroep en het stadsbestuur van Sint-Niklaas onderhandelen nog over de bossen. Dat leidt hopelijk tegen het voorjaar tot concrete afspraken.
Sinaai
Alle jeugdverenigingen, jeugdhuis Troelant en speelplein Spinoazie speelden die zondagmiddag, drie jaar geleden, samen op de Dries. Een enquête bij 220 kinderen in de Sinaaise lagere scholen had aangetoond dat maar liefst 72% van hen een speelplein in de buurt wilde, maar dat niet had. De kinderen wilden ook kunnen spelen in de talrijke bossen, maar de meeste daarvan waren privé-eigendom. «We nodigden de eigenaars van de bossen uit om te komen kijken, zodat we een eerste gesprek kunnen starten», klonk het toen vanuit de Werkgroep Jeugd.

Helaas zonder resultaat. «Die actiedag heeft weinig of niets uitgehaald», vertelt Frederik Creve, de huidige voorzitter van de werkgroep. «De eigenaars zijn toen niet opgedaagd. Vandaar dat we ook geen verdere actiedagen meer hebben georganiseerd.»

Boskapel
Toch blijft de vraag naar speelruimte, in de eerste plaats in de bossen, groot. «De onderhandelingen daarover hebben een tijdje stil gelegen, maar we zijn ondertussen weer in gang geschoten. We hebben dit jaar een plan bezorgd aan het stadsbestuur, met daarop de bossen die voor ons het interessantst lijken.» Zo draagt de omgeving van de Boskapel hun voorkeur, omdat die bossen dicht bij de dorpskom liggen. Bovendien zijn ze dichtbegroeid, wat ze ideaal maakt om bijvoorbeeld bosspelen in te organiseren.

Milieuorganisaties
Persoonlijk contact met de eigenaars heeft de Werkgroep Jeugd nooit gehad. «Alle overleg gebeurt via de stad», vertelt Frederik. Toch heeft hij de indruk dat vooral milieuorganisaties dwarsliggen. «Zij zien de bossen liever bewaard als natuurgebied, in plaats van speelruimte.»

Jeugdschepen Wouter Van Bellingen (Vl.Pro) bevestigt dat de onderhandelingen zich in een concrete fase bevinden. «We hebben de voorstellen van de werkgroep bestudeerd en zijn met hen ook ter plaatse gaan kijken. Twee weken geleden hebben we in het schepencollege beslist de eigenaars van de privé-bossen te contacteren. We hopen ten laatste tegen het voorjaar van 2009 afspraken met hen te kunnen maken. Alles hangt natuurlijk af van hun bereidwilligheid.»

Volgens Van Bellingen is het vooral een kwestie om alles officieel te maken. «De jeugd speelt nu al in die bossen, maar onreglementair, wat niet de bedoeling kan zijn.»

Patersbos
Het dossier van het Patersbos, het bos van de scouts dat ook nog niet officieel was erkend, is op dat vlak helemaal in orde. «Het Patersbos, een eigendom van de stad, is nu officieel een speelzone. Nu zullen we ons concentreren op de omgeving van de Boskapel. Er zijn verschillende mogelijkheden: gewoon openstellen, huren, kopen… Via subsidies is het in elk geval mogelijk de eigenaars te vergoeden voor het gebruik, als de terreinen officieel erkend zijn.»

We dachten dat onze tocht was afgelast vanwege het weer.

Zaterdag kwamen presentator Ernst-Paul Hasselbach en productiemedewerkster Leentje Custers om bij een verkeersongeluk in Noorwegen. Beiden waren daar voor het 2BE-programma 71° Noord. “Over stoppen is niet eens gediscussieerd. Dat was de logica zelve”, aldus judoka Heidi Rakels en de Sint-Niklase schepen Wouter Van Bellingen, twee van de kandidaten. Op het moment van het ongeluk waren de kandidaten bezig aan de beklimming van een berg. De crewleden die hen begeleidden, kregen telefoon vanuit het basiskamp en meteen werd de tocht afgeblazen. “Waaróm werd ons in eerste instantie niet gezegd”, aldus Rakels. “Het sneeuwde erg hard, dus aanvankelijk dachten we dat het iets met het weer te maken had.” “Later bleek dat het om een ongeval ging”, vertelt Van Bellingen, “en dat maakte de terugtocht nog zenuwslopender, want niemand wist wié een ongeval had gehad. Toen we beneden hoorden dat het om Ernst-Paul en Leentje ging, hadden sommigen dan ook een dubbel gevoel: héél eventjes opluchting – omdat het niet om iemand uit onze eigen families ging – en dan verdriet.” Cast en crew waren enorm aangedaan. “Ernst-Paul hadden we tot dan elke dag gezien”, zegt Van Bellingen. “Veel tijd om te praten, was er niet, maar ik heb hem toch enkele keren kort gesproken. Wist je dat het de eerste keer was dat twee gekleurde mensen (Hasselbach en Karoline Kamosi, red.) samen een programma in prime time presenteerden? Daar hebben we nog grapjes over zitten maken. Een zeer aangename man. En Leentje, die had het enthousiasme van iemand die aan het begin van haar carrière stond. Ze brandde van ambitie.” “De tragiek is: de beklimming van die berg was veel risicovoller dan die autorit van Ernst-Paul en Leentje”, gaat Van Bellingen verder. “Al werd in ons geval niets aan het toeval overgelaten. Ik kan het niet genoeg benadrukken: als er één ding perfect geregeld was, dan was het onze veiligheid. We waren zó veilig dat we ons er soms aan ergerden, aan dat bemoederd worden. De security was op en top.” “De begeleiding na het slechte nieuws idem”, knikt Rakels. “We konden meteen onze familie bellen en er waren onmiddellijk twee psychologen ter plaatse. Wat de banaliteit van het ongeluk betreft: waar en hoe het gebeurd is, doet er in feite niet toe. Er zijn twee mensen gestorven en dat is triest zonder meer. Het zet je met beide voeten terug op de grond en doet je beseffen dat je er elke dag opnieuw het beste van moet maken.” SVC, concentra

Ernst-Paul Hasselbach en assistente sterven bij ongeval tijdens opnames 71°Noord.

Tijdens hun verblijf in Noorwegen voor de opnames van het tv-programma 71°Noord zijn de Nederlandse presentator Ernst-Paul Hasselbach (42) en de Vlaamse productiemedewerker Leentje Custers (26) om het leven gekomen bij een auto-ongeval.

Ernst-Paul Hasselbach was sinds vorige week met een vijftigkoppige opnameploeg in Noorwegen voor de opnamen van het derde seizoen van 71°Noord. Het programma wordt in België door 2BE en in Nederland door RTL5 uitgezonden. De Nederlandse presentator was gisterochtend samen met de Vlaamse productiemedewerkster Leentje Custers op weg naar een opnamelocatie. Hun collega’s werden ongerust toen ze niet op tijd op de afspraak waren. Toen iemand van de crew hen ging zoeken, trof hij hun verhakkelde auto aan. De wagen had een bocht voor een brug gemist en was van op een onverharde weg vier meter lager in een rivier terechtgekomen. Hulpverleners probeerden de twee nog te reanimeren maar dat bleek tevergeefs.

Volgens producer Martin Coenen van TEVE Company werden de opnames onmiddellijk stopgezet. ‘Het is jammer dat een productie niet kan doorgaan, maar dat weegt niet op tegen de dood van twee mensen’, zei hij gisteravond. ‘De komende dagen zullen we zowel de opnameploeg als de deelnemers terug naar huis halen.’

In 71° Noord vormen avontuurlijke proeven de rode draad. De eerste afleveringen van het realityprogramma waren intussen al ingeblikt. Vijf bekende Vlamingen namen het daarbij op tegen vijf bekende Nederlanders. 2BE stuurde dit keer judoka Heidi Rakels, wielrenner Johan Museeuw, actrice Lien Van de Kelder, Miss België Annelien Coorevits en politicus Wouter Van Bellingen in de arena. Ze waren gisteravond te erg onder de indruk om te reageren en werden door twee psychologen bijgestaan.

Evi Hanssen presenteerde de vorige edities samen met Ernst-Paul maar gaf de fakkel dit keer vanwege haar zwangerschap door aan Karoline Kamozi (Leki). ‘Ik heb er geen woorden voor’, zegt ze. ‘Ernst-Paul is met zijn twee meter zo’n imposante man dat ik mij gewoon niet kan inbeelden dat hij op deze manier om het leven kán komen. Ik heb hem de voorbije jaren leren kennen als een bijzonder open en joviale persoon. Een steengoede vakman en tegelijk een warme persoonlijkheid die soms voor de hele crew aan de kookpot stond.’

Hasselbach was ook een van de presentatoren van Expeditie Robinson en Peking Express. Op die manier leerde co-presentatrice Roos Van Acker hem kennen. Ze vernam het nieuws van zijn overlijden gisteren tijdens de voorbereiding van de TMF Awards. ‘Ik ben helemaal van mijn melk’, zegt ze. ‘Deze avond was verondersteld een muziekfeest te worden maar dit ongeval maakt plots alles anders. Ernst-Paul was een fantastische man. Mijn mooiste herinnering aan hem dateert van de opnames van Expeditie Robinson in Maleisië. Na een opnamedag dronken we altijd nog een whisky op het terras van zijn hut en keken we samen naar de zonsondergang. Hij zette daarbij zijn favoriete muziek op: Frank Sinatra.’

Ernst-Paul Hasselbach werd op 23 mei 1966 geboren in de Surinaamse hoofdstad Paramaribo. Zijn vader was een Nederlander, zijn moeder Surinaamse. Zijn vader verkaste het gezin ettelijke keren doordat hij als landbouwkundig ingenieur in dienst van de Nederlandse regering voortdurend overgeplaatst werd.

Na 15 jaar eerder al in Amsterdam te hebben gewoond, verhuisde Ernst-Paul in 1985 vanuit Vancouver terug naar Amsterdam. Hij studeerde aan de Academie voor Lichamelijke Opvoeding en combineerde dat met een studie Engels aan de Vrije Universiteit Amsterdam. In 1992 startte hij als freelance journalist, vertaler en redacteur. Hij was een gediplomeerd tennis- en squashleraar en werkte ook als turncoach, rugbycoach en basketballcoach. Hij stopte met sporten om zich op zijn journalistieke carrière te concentreren. Hasselbach woonde in Haarlem samen met Gracia Witteman, de dochter van talkshowpresentator Paul Witteman. Samen hadden ze een dochtertje van vier jaar. Hasselbach had twee zonen van 19 en 13 uit een eerdere relatie.

Leentje Custers (26) werkte al enkele maanden voor het productiehuis dat onder meer ook Wie wordt de man van Wendy? maakte. ‘Zij had zelf gevraagd om mee te mogen naar Noorwegen’, zegt Martin Coenen. ‘Dit maakt dit ongeval des te tragischer.’
Nieuwsblad op zondag.

Rebecca Loos in nieuwe ’71° Noord.

De Bekende Vlamingen

Lien Van de Kelder (actrice), Wouter Van Bellingen (politicus), Annelien Coorevits (ex-miss) en Johan Museeuw (ex-Leeuw van Vlaanderen)

nemen het in een nieuwe reeks ’71° Noord’ op tegen een sterke en knappe Nederlandse delegatie met de inmiddels wereldberoemde Rebecca Loos, de diplomatendochter die een affaire had met stervoetballer David Beckham. Naast Loos doen ook ex-‘Westenwind’ acteur Joep Sertons, ex-tennisser John Van Lottum en Fajah Lourens, actrice uit o.a. ‘Goede Tijden Slechte Tijden’, mee. Leki zal voor 2BE de nieuwe afleveringen van ’71° Noord’ presenteren. Zij vervangt de zwangere Evi Hanssen. De uitzendingen zijn voorzien voor de lente van volgend jaar.

MC,HLN