Maand: september 2008

Een zwarte in de sneeuw is een mooi beeld, zeker?

Veel mannen zullen jaloers zijn op Van Bellingen, als ze horen dat hij in het gezelschap van Lien Van de Kelder naar het noordelijkste punt van Europa zal trekken. Maar dan weten ze niet welke bikkelharde opdrachten de tien kandidaten – vijf uit Vlaanderen en vijf uit Nederland – daar te verwachten staan.

‘Ik heb de afleveringen van vorig seizoen gezien en het wordt zwaar voor mij, gezien mijn fysieke conditie. Ik fiets wel van thuis naar het stadhuis, maar ik ben al meer dan twee maanden niet gaan fitnessen’, zegt Van Bellingen, die bovendien niet van de koude houdt. Dat wordt dus een uitdaging op de Noordkaap. ‘Een pluspunt heb ik wel: omdat ik geregeld ga kamperen met vrienden, weet ik hoe ik een tent moet opzetten.’

Waarom willen de makers Van Bellingen er absoluut bij?
‘Geen idee. Misschien omwille van het contrast. Zo’n zwarte in de koude en in de sneeuw, dat zal mooi beeld opleveren, zeker?’

De producenten van 71° Noord hadden Van Bellingen vorig jaar al gevraagd, in de nasleep van de massatrouw op de Grote Markt. Maar toen liet de politieke agenda in Sint-Niklaas dat niet toe: de budgetten voor een periode van vijf jaar moesten worden verdeeld onder de schepenen.

Dit jaar aanvaardde de bekendste zwarte politicus van het land wel de uitnodiging. Hij heeft niet het gevoel Sint-Niklaas in de steek te laten. ‘Het is een rustige periode en alle belangrijke dossiers zijn in gang gestoken. Ik ben niet op vakantie getrokken in de zomer, dus ik zie dit als mijn vakantie.’

Hoe lang de vakantie zal duren, hangt helemaal van de deelnemer af. ‘De finalisten blijven drie weken weg. Als ik de tweede week haal, zie ik dat als een verrassing. Evengoed lig ik er als eerste van de tien kandidaten uit na drie dagen.’

Moet hij als politicus met duizend-en-een verplichtingen bij zijn terugkeer onderduiken om niet te verraden hoe snel hij uit de wedstrijd lag? ‘Oeps, nog niet over nagedacht. Dat wordt misschien een leuke wedstrijd voor jullie krant: de eerste die Van Bellingen na 6 oktober in België tegenkomt, wint de hoofdprijs (bulderlach).’

Drie dagen of drie weken, veel mannen zouden al een moord begaan om drie minuten de hartverwarmende aanwezigheid van tv-actrice Lien Van de Kelder (Thuis en Zone stad) te voelen. ‘Over Lien ben ik al veel aangesproken, zij oefent een grote aantrekkingskracht uit op de heren, hé’, weet Van Bellingen.

‘Vorig jaar kreeg ik in een interview de vraag wie mijn ideale vrouw was. Eén-omroepster Saartje Vandendriessche bijvoorbeeld, wegens haar mond. En Lien Van de Kelder voor het totaalpakket. Ik ken haar via een vriendin van me, de Sint-Niklase actrice Viv Van Dingenen, die op haar beurt de beste vriendin van Lien is.’

Wie de medekandidaten van Van Bellingen en Van de Kelder worden, is niet bekend. Ook is het niet geweten wanneer de afleveringen van 71° Noord op 2BE komen.

Leerlingen zomerklas krijgen certificaat.

Aan het eind van de zomerklas ontvingen de leerlingen hun certificaat uit handen van de schepen van Jeugd Wouter Van Bellingen. De zomerklas is een initiatief van de scholengemeenschap Sint-Nicolaas, gesponsord door de stad Sint-Niklaas en de Vlaamse gemeenschap. Dat er nood was aan een dergelijk project, bleek uit het aantal inschrijvingen. Meer dan 60 anderstalige leerlingen volgden drie weken Nederlandse les en namen deel aan tal van activiteiten. «De zomerklas is heel tof en we leerden veel, maar we gingen onder meer ook muurklimmen», vertellen de leerlingen tevreden
VGB, HLN

Van Bellingen: “Doofpotoperatie”

Wouter Van Bellingen reageert verontwaardigd op de uitspraken van Vlaams Belang rond de affaire Milik in onze krant gisteren.

“Ik ben niet te spreken over de doofpotoperatie en de lichtzinnigheid waarmee Vlaams Belang het Ku Klux Klan-incident in Sint-Niklaas onder de mat wil vegen. Karin Milik is wel degelijk zwaar in de fout gegaan. Onbegrijpelijk dat de top van het Vlaams Belang zoiets minimaliseert. Het preken van haat tegen vreemdelingen zit nu eenmaal in het DNA van heel veel aanhangers van die partij. Door uit te schreeuwen dat het carnavalszotten zijn, zoals Filip Dewinter doet, win je absoluut niet aan geloofwaardigheid», stelt Van Bellingen. Volgens hem is het Sint-Niklase Vlaams Belang zwaar verdeeld: «Iedereen weet dat Vlaams Belanger Marc Van de Velde een nationalist is, en geen racist. Dat de clan rond OCMW-fractievoorzitter Rob Verreycken de gastvrije houding tegenover een KKK-lid goedpraat, bewijst de diepe verdeeldheid binnen die partij.”
VGB, HLN

Hooverphonic op Villa Pace.

De Vredefeesten 2008, die komend weekend tienduizenden bezoekers naar Sint-Niklaas zullen lokken, beloven een heel bijzondere editie te worden. Het eerste grote concert van Hooverphonic in zijn thuishaven, het wereldgebeuren van het groeiende Villa Pace, de oogstrelende speciale vormballons én de inzet van honderden medewerkers, moeten van de driedaagse Vredefeesten volgens de organisatoren «hét evenement van het jaar» maken.

Een concert van Hooverphonic op de eigen Sint-Niklase Grote Markt. Er wordt al jaren over gepraat, maar het leek niet te realiseren. Tot de organisatoren van Villa Pace er hun schouders onder zetten. Hooverphonic wordt nu de absolute blikvanger van de Vredefeesten 2008.

De Vredefeesten werden jarenlang in de volksmond de ‘Ballonfeesten’ genoemd, omdat alles draaide rond het opstijgen van de warme luchtballons en gasballons. Succes hing altijd af van het weer, want dat bepaalde of de ballons konden opstijgen of niet. Niet opstijgen was een ramp want daarmee viel het evenement in het water. Daar is de laatste jaren verandering in gekomen.

Met een naam als ‘Vredefeesten’ mocht het evenement wat meer inhoud krijgen en dat heeft het programma drastisch veranderd. Maar die verandering is ook symbolisch voor de stad. «Sint-Niklaas heeft de voorbije jaren een grondige transformatie ondergaan: het provinciestadje is uitgegroeid tot een eigentijdse regiostad met een bruisend cultureel en sociaal leven. Tal van culturele en sociale verenigingen geven de jaarlijkse Vredefeesten een toekomstgericht karakter. In 2005 sloegen een pak verenigingen de handen voor het eerst in elkaar voor Villa Pace. Vandaag lokt Villa Pace met drie dagen muzikale sfeer in de Sint-Niklase binnenstad duizenden mensen», stellen Wouter Van Bellingen, Jurgen Naudts, Anja Wachter en Jan Thuy namens de betrokken verenigingen.

«Villa Pace zal dit jaar plaatsvinden op en rond podia op drie historische locaties in de binnenstad: de Grote Markt, het Sint-Nicolaasplein en de Castrohof. Ze liggen op wandelafstand van elkaar en vormen met de andere activiteiten één geheel, zodat er een echte wandellus is», stellen de initiatiefnemers.

Blikvanger

Dit jaar bereikt Beweging in de Stad een nieuw hoogtepunt: maar liefst 60 organisaties zullen deelnemen aan de wereldmarkt, die wordt uitgebreid. «Op concertvlak is Hooverphonic op zaterdagavond natuurlijk de grote blikvanger. Het is de eerste keer dat de internationale topgroep uit Sint-Niklaas zal optreden op de eigen Grote Markt. We zijn overtuigd dat dit een hoogtepunt zal zijn voor de Vredefeesten», klinkt het zelfverzekerd bij de organisatoren Villa Pace.
VGB,HLN