Dag: 8 augustus 2008

Magische datum 08/08/08 inspireert veel koppeltjes.

Een magische datum als 08/08/08 inspireert heel wat koppeltjes om in het huwelijk te treden. De Sint-Niklase schepen van burgelijke stand Wouter Van Bellingen komt vandaag amper de trouwzaal uit: «Ik heb om het kwartier een huwelijk», rekent de schepen ons voor, zijn agenda in de hand.

Zowel mijn voorganger als ik kunnen ons niet herinneren dat er ooit al zoveel trouwers waren op één dag. In totaal worden vandaag 16 koppels in de echt verbonden. Gelukkig valt deze magische datum op een vrijdag. Dat is altijd trouwdag in Sint-Niklaas, zodat het effectief mogelijk is om de hele dag te voorzien en er geen bijzondere maantregelen nodig waren. Zo moeten we niemand teleurstellen. Viel deze datum op een andere dag, dan zaten we wel met een probleem want dan is het moeilijk om zoveel huwelijken in te passen», legt Wouter Van Bellingen uit.

Ook burgemeester

De schepen staat er vandaag niet alleen voor. «Burgemeester Willockx neemt 2 huwelijken voor zijn rekening, ik doe de 14 andere. Allemaal in de trouwzaal van het stadhuis, op eentje na. Voor mijn laatste huwelijk trek ik naar deelgemeente Belsele want die mensen wilden graag daar trouwen», overloopt de schepen zijn programma. Voor sommige mensen is trouwen op deze dag niet genoeg: ze willen het symbolisch getal nog verder doortrekken: «We kregen inderdaad ongewone verzoeken. Zo was er iemand die ook nog 8 getuigen wou meebrengen. Op die vraag konden we niet ingaan: de wet houdt het bij twee getuigen.»

Nichtje trouwen 

Wouter Van Bellingen kan wel begrip opbrengen voor de datumkeuze: «Aan mij zou het niet besteed zijn. Katrijn en ik namen de beslissing om te trouwen en drie weken later vond ons huwelijksfeest al plaats. Ik ben niet het type om zo’n dingen lang op voorhand te plannen: ik ga niet wachten op zo’n datum. Maar ik kan me perfect indenken dat sommige mensen het heel prettig vinden om op zo’n dag in het huwelijk te treden. En voor mij is deze dag toch ook speciaal. Dat komt omdat mijn nichtje in het huwelijk treedt. Het eerste nichtje dat trouwt en het is bijzonder als je dat als schepen mag doen.»

Het wordt in elk geval een zware dag voor de schepen. «We hebben om het kwartier een huwelijk maar alles is netjes gepland. Ik zie er ook niet tegen op want huwelijken doe ik heel graag.» Zodra deze dag voorbij is, kan de dienst burgerlijke stand alweer aan de volgende magische datum gaan denken: «De interesse hiervoor lijkt toe te nemen. Ik heb nu al huwelijken in de agenda staan voor 09/09/09!»

VGB, HLN

Ganzen terroriseren begraafplaats.

Een grote kolonie Canadese ganzen terroriseert de Sint-Niklase begraafplaats Heimolen. De stad zet een ploeg in om de begraafplaats proper te maken, maar kan niet verhinderen dat de ganzen bloemstukken vernielen en hun uitwerpselen overal achterlaten.

Heimolen is precies zoals een begraafplaats hoort te zijn. Een rustige plek, midden in het groen, met een grote vijver in het midden. Een oase van rust. Maar laat dat nu precies zijn wat Canadese ganzen ook aantrekkelijk vinden. De dieren zorgen al enkele jaren voor overlast, maar nu loopt het de spuigaten uit. «Nu zit er een kolonie van zo’n 50 stuks. De grote vijver is omgeven door een mooi gazon en dat is een ideale plaats voor deze ganzen. De voorbije jaren hebben die hier eieren uitgebroed en dit soort vogels keert altijd terug naar de geboorteplaats», vertelt schepen voor begraafplaatsen Wouter Van Bellingen (VlaamsProgressief).

Bron van ergernis

Voor de bezoekers van Heimolen zijn de ganzen een grote bron van ergernis: «Ik kreeg al verschillende rouwende mensen op bezoek die hun beklag kwamen doen. Het gaat om kapot gebeten bloemstukken en bevuilde grafzerken. Ook op de asweide laten de ganzen uitwerpselen achter. Zo’n grote kolonie moet ook voldoende eten, zodat er ook al klachten zijn van de landbouwers uit de buurt over hun gewassen. We gaan hier paal en perk aan stellen,» zegt de schepen. «Er komt een tijdelijke afsluiting rond de vijver met werfnetten. Die wordt zo snel mogelijk vervangen door een houten afsluiting. Dat betekent meteen dat er een hek van meer dan 500 meter komt dat mooi past in de omgeving. Met een hoogte van 80 centimeter moet het hek vermijden dat de Canadese ganzen nog op de begraafplaats kunnen. We gaan ook zwanen zetten in het meer. Canadese ganzen zijn er bang van», weet de schepen. «In het broedseizoen worden de eieren geschud, zodat er geen jongen meer kunnen bijkomen. Maar aangezien er nu zo’n grote kolonie zit, moeten we ook overgaan tot het verwijderen van de ganzen. De woudmeester zal ons zeggen hoe dit moet gebeuren.» Een term als verwijderen doet denken aan afmaken. «We zullen zien wat de woudmeester zegt. Ik ben zelf ook een dierenliefhebber maar in dit geval heeft het respect voor onze doden en hun nabestaanden volgens mij zeker voorrang», oordeelt Wouter Van Bellingen.