Dag: 31 december 2007

Wouter Van Bellingen, 73. In de top 100 van De Standaard.

Drie paren weigerden te trouwen voor een zwarte schepen. Daarop trouwde Wouter Van Bellingen(35), schepen van Burgerzaken in Sint-Niklaas, op symbolische wijze 623 paren tegelijk.

Denkt u dat u met het massahuwelijk België op de kaart heeft gezet?

‘De persbelangstelling was inderdaad enorm. Als beginnend schepen stond ik na een maand al op de voorpagina van kranten over de hele wereld. Die belangstelling was wel overwegend positief. België werd niet voorgesteld als een racistisch land. We gaven een positief signaal over diversiteit.

‘Heeft u aan die buitenlanders de Belgische politieke problemen moeten uitleggen?

‘Toen kwam dat niet ter sprake. Wel toen ik onlangs in Lissabon op de Top van Europese en Afrikaanse landen was.

Het was net het moment van de zogezegde splitsing van Brussel-Halle-Vilvoorde. Ik legde daar uit dat conflicten tussen Walen en Vlamingen ingebakken zitten in het systeem. Maar nu duurde de impasse toch wel lang. Het werd hoog tijd dat de politici hun verantwoordelijkheid opnamen. Van in het begin was het verkeerd om voor een staatshervorming te pleiten, maar tegelijk alleen met de oranje-blauwe partijen te praten.

‘Ziet u een oplossing?

‘Vanuit Spirit pleiten we voor een confederale staat, geen splitsing. De deelstaten kunnen best samenwerken op gewestelijk niveau. Zoals in een huwelijk moeten we goede afspraken maken op basis van gelijkwaardigheid en met respect voor elkaar. Als partners moeten we elkaar vrijheid geven en toch solidair blijven.

‘Waarom hebt u ervoor gekozen ook schepen van Ontwikkelingssamenwerking te zijn?

‘Ik ben ervan overtuigd dat we mondiaal moeten denken, maar lokaal moeten handelen. Binnenkort hernieuwen we onze samenwerking met de stad Tambacounda in Senegal. We kunnen altijd van elkaar leren. De problemen zijn overal dezelfde. De wereld is een stad die dynamisch evolueert. Steden zijn de toekomst.’

avt, De Standaard