Wouter Van Bellingen, de man die 600 koppels tegelijk trouwen kan.

In februari 2007 raakt bekend dat drie koppels hadden geweigerd getrouwd te worden door de Sint-Niklase schepen Wouter Van Bellingen. Van Bellingen is zwart en dat konden ze niet hebben. Op 21 maart komt de wraak: 600 koppels laten zich op de Grote Markt van Sint-Niklaas trouwen door diezelfde Wouter Van Bellingen.

Het nieuws van de weigerende koppels raakte elf maanden geleden bekend. Spreken mensen u daar nog over aan?
Wouter Van Bellingen: ‘Dagelijks. Mijn vrouw was blij toen we in juli met vakantie vertrokken. Maar zelfs daar kwamen sommigen een praatje met me slaan. Het valt me op dat ik zeer weinig negatieve reacties krijg.’

Toch waren er na de trouwpartij ook negatieve geluiden. Vlaams Belang had het over een politieke stunt.
‘Het idee van dat massahuwelijk kwam niet van mij. Ik heb het nog proberen af te remmen, maar een enthousiaste bende hou je niet zomaar tegen. En ik was nadien ook blij dat het beeld van een racistisch Sint-Niklaas in Vlaanderen plaats moest ruimen.’
‘Ik had eigenlijk ook niets kunnen doen en kunnen meeglijden op de golven van mijn pas verworven bekendheid. Maar ik heb gekozen voor het offensief, met de kans om met mijn hoofd tegen de muur te lopen. Oké, ik heb nu meer aanzien, maar ook meer verantwoordelijkheid. En daarop word je ook afgerekend. Alles wat ik doe, wordt uitvergroot.’

Dus het was geen politieke stunt?
‘Ik heb de zaak nooit uitgebuit. Oké, er was druk vanuit de partij om mij op een verkiesbare plaats te zetten. Daar ben ik niet op ingegaan en dat werd me niet altijd in dank afgenomen. Ik wou ook in Sint-Niklaas als schepen nog mijn ding kunnen doen. Mijn bekendheid heeft me daar zeker bij geholpen, zo heb ik meer middelen gekregen. Maar dat kan alleen maar goed zijn voor de stad en haar inwoners. Met een bekende kop gaat altijd een aantal deuren open. Die van Music For Life komen niet voor niets naar Sint-Niklaas.’

Door de kritiek ontdekte u meteen wat een harde stiel politiek is. Was u er klaar voor?
‘Je kan zoiets nooit op voorhand plannen. Opeens kreeg ik de hele wereld over mij heen en had ik het immens druk. Ik was elke dag ’s morgens vroeg de deur uit en kwam pas ’s nachts weer thuis. Maar ik heb het niet te snel laten gaan, ik ben in Sint-Niklaas gebleven.’

Kan je na al die belangstelling nog met de voeten op de grond blijven?
‘Iedereen blijft me Wouter noemen. En als ik een dikke nek zou hebben, hadden ze me dat al lang gezegd. Ik ben ook maar een jonge schepen, ik blijf bescheiden. Waar mijn politieke ambities liggen? Spirit opnieuw doen meespelen in het politieke spel. Maar dat wil niet zeggen dat ik per se het parlement in wil.’

U bleef opvallend rustig na het incident. U zei dat u wel vaker racistische opmerkingen naar het hoofd kreeg. Nog altijd?
‘Dat hangt af van de omstandigheden en vooral van de context. Ik ben nu ook bekender. Maar als mensen me niet herkennen, bijvoorbeeld op de trein, dan is racisme niet altijd ver weg.’

Bent u eigenlijk niet boos op die drie koppels?
‘Nee, ik heb eerder medelijden met hen. Woede mag geen drijfveer zijn, verdraagzaamheid wel.’

Weet u al wie ze zijn?
‘Dat is nooit bekend geraakt. Misschien heb ik een van hen al gehuwd, ik zit ondertussen al aan mijn driehonderdste trouwpartij. Mijn deur staat trouwens nog altijd open voor hen. Ik praat met iedereen.’

Ook met het Vlaams Belang? Die partij heeft het u moeilijk gemaakt door te twijfelen aan het bestaan van die drie koppels.
‘Ach, die partij moet maar doen wat ze denkt dat ze moet doen. Ze heeft zich met haar paniekvoetbal alleen belachelijk gemaakt. Ik was wel boos omdat ze met hun complottheorieën iets positiefs probeerden te besmeuren.’


Dewinter haalde er nadien ook nog uw Vlaams-nationalistische grootoom bij en Marie-Rose Morel sabelde u neer in een debat.
‘Dewinter probeerde me uit te dagen en dat is mislukt. Ik ben hem nadien nog tegengekomen in een VTM-studio. Hij heeft me niet aangesproken, zijn vrouw wel. Het debat met Morel was inderdaad een van mijn mindere momenten. Ik heb er achteraf ook nog met haar over gesproken. Mensen van het Vlaams Belang zullen nooit mijn beste vrienden zijn.’

Met wat u nu allemaal weet en meegemaakt hebt, zou u willen dat dat incident en die massatrouw nooit hadden plaatsgevonden?
‘Het heeft blijkbaar moeten plaatsvinden. Racisme is opnieuw bespreekbaar, ik heb het een gezicht gegeven.’

Dus het is goed dat de media het incident hebben opgepikt?
‘Ik heb dat nooit gewild, maar via een vriend is dat nieuws na meer dan drie maanden toch bij een journalist geraakt. Alles komt uit.’

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google photo

Je reageert onder je Google account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s