Dag: 10 december 2007

Spirit vraagt kartelpartner sp.a garanties.

De Sint-Niklase afdeling van Spirit is niet van plan om zonder garanties verder te gaan in een kartel met sp.a. Vooral de onduidelijkheid over de opvolging van burgemeester Freddy Willockx (sp.a) is voor Spirit zorgwekkend.

De Sint-Niklase sp.a is volop bezig met het voorbereiden van het tijdperk na Freddy Willockx. Die heeft al aangegeven bij de gemeenteraadsverkiezingen van 2012 geen leidende rol meer op te nemen. Of Willockx nadien mogelijk zelf nog een uitvoerend mandaat aanvaardt, is nog onduidelijk. Dat zorgt ook bij kartelpartner Spirit voor vele vragen, zeker nadat vorige week op een sp.a-congres was aangekondigd dat het kartel met Spirit en Groen! moet worden versterkt. “Freddy Willockx is de vader van het kartel. De toekomst van het kartel hangt dus samen met de manier waarop de machtswissel bij de sp.a zal verlopen”, stelt de Sint-Niklase Spirit-voorzitter Ali Salhi. “Afspraken voor de verkiezingen van 2012 zijn dus nu nog vl te voorbarig.”

Spirit staat in Sint-Niklaas sterk met Wouter Van Bellingen, die inmiddels nationale bekendheid geniet, en Nelly Maes. “En verder zijn we volop bezig met de uitbouw van de partij”, stelt Ali Salhi. “We willen vr de verkiezingen van 2009 duidelijkheid over de situatie bij de kartelpartner. Er moet alleszins al snel een gestructureerd karteloverleg komen.
JOVE, GVA

Van Bellingen breekt trouwrecord.

Wouter Van Bellingen, de zwarte schepen van burgerlijke stand in Sint-Niklaas, zal dit jaar minstens 326 huwelijken hebben voltrokken. Daarmee breekt hij het plaatselijke record. Begin dit jaar werd Van Bellingen wereldnieuws toen drie koppels weigerden zich door hem te laten trouwen, wegens zijn huidskleur.

‘Verschillende koppels van het symbolische markt- huwelijk zijn nadien in het echt gehuwd bij mij’ Wouter Van Belllingen Schepen Sint-Niklaas

Van Bellingen voltrok zaterdagmiddag in het stadhuis van Sint-Niklaas zijn 319de huwelijk. Daarmee is hij nog vijf eenheden verwijderd van het record van zijn voorganger Ben Van Eynde uit 2003. Dat record gaat eraan, omdat de Spiritschepen nog zeker zeven huwelijken voor de boeg heeft.

De vraag om een huwelijksvoltrekking door Van Bellingen kwam in een stroomversnelling na het incident met de drie paren, en meer nog na het massaspektakel dat op de Dag tegen Racisme op de Grote Markt van Sint-Niklaas werd georganiseerd. Op initiatief van het Centrum voor Gelijkheid van Kansen werden toen meer dan 600 paren symbolisch in de echt verbonden door de gewraakte schepen.

‘Ik ben nadien dikwijls geconfronteerd met koppels die oorspronkelijk van zin waren te huwen in een andere gemeente, maar -omdat een van de twee in Sint-Niklaas woonde- toch expliciet kozen voor een huwelijk met mij als schepen’, getuigt Van Bellingen.

‘Het strafste voorbeeld was een koppel uit Nederland, hij Nederlander, zij een voormalige inwoonster van Sint-Niklaas maar nog gedomicilieerd op ons grondgebied. De bruid stond er op dat de trouwpartij in haar thuisstad zou plaatsvinden. Ze heeft heel de Nederlandse familie naar Sint-Niklaas laten overkomen, inclusief een overnachting.’

Ook het markthuwelijk heeft volgens Van Bellingen voor een boost gezorgd. ‘Verschillende koppels van die symbolische trouwpartij zijn nadien in het echt gehuwd bij mij.’

De schepen is trots op zijn record. ‘Doorgaans ligt het aantal trouwpartijen in Sint-Klaas rond de driehonderd. Collega Van Eynde heeft in 2003 voor een recordcijfer van 319 gezorgd omdat toen net de wet op de holebihuwelijken van kracht was. Dat zorgde voor een groei in de trouwpartijen.’
gfr, Het Volk