Maand: november 2007

De 8 winnaars van Trots van Vlaanderen.

‘Vlaanderen op zijn best’, ‘aangrijpend mooi’, ‘hoopgevend voor de toekomst’, ‘mooie rolmodellen’. De reacties op het allereerste ‘Trots Van Vlaanderen’-gala van gisteravond zijn lovend. Toegejuicht door een zaal vol BV’s kregen acht gewone Vlamingen een dikverdiende trofee voor hun buitengewone inzet. Zoveel lof van Vlaamse ministers tot wereldsterren à la Jean-Claude Van Damme overdonderde hen, tot tranen toe. «Heel goed. Eindelijk krijgen gewone Vlamingen voor hun goede daden een morele beloning. Vanaf nu zo’n feest élk jaar graag», vragen Nicole en Hugo. «Al die heldenverhalen uit Vlaanderen: het was één groot kippenvelmoment. Ze hadden beter een doos Kleenex op onze tafels gezet in plaats van champagne», lacht BV-koppel Regi en Elke Vanelderen.

Na een maand van spanning, sloot ‘Trots Van Vlaanderen’ gisteravond af met een unieke tv-apotheose vanuit het statige hotel Le Plaza in Brussel. BV’s en de 24 genomineerden hadden zich in hun beste pak gehesen. De eerste categorie mocht voor een keertje niét op het podium, zij zaten de hele avond in beate bewondering voor de tweede categorie: onbekende pareltjes van Vlamingen.

ZONDER BLABLA
Het gala trok meteen stijlvol op gang. ‘Held van het Jaar’ Marc Swerts kreeg een stevige schouderklop van Hollywood-spierbal Jean-Claude Van Damme, via een videoboodschap. «A big thank you, Marc. Wat jij deed, past perfect in mijn actiefilms. Alleen deed jij het écht.» ‘Doorzetter van het Jaar’ Marieke Vervoort moest naar adem happen bij felicitaties van haar idool Marco Borsato. Maar wie echt bijna van haar stokje viel, was Sofie Billiet, winnares van de trofee ‘Uitzonderlijke prestatie’. Zij moest afgelopen zomer het optreden van haar favoriete band -de Britse ‘Editors’ – missen, omdat ze in het ziekenhuis lag. Ze had net voor de tweede keer haar zieke broer gered, door een stuk lever te schenken. Haar idolen hadden een videoboodschap ingesproken: «Dear Sofie, je bent een legendarisch meisje. Daarom een mini-optreden, helemaal alleen voor jou.» Sofie stond op haar benen te trillen. Geert Hoste reikte haar award uit: «Seg Sofietje, als uw broer belt en hij zegt ‘mag ik ’s iets vragen’, wat vreest ge dan?» De zaal gierde het uit.

De vrolijkste noot kwam van het ‘Team van het Jaar’, de Antwerpse Javellekes. De vier buurvrouwen vegen elke dag de samenlevingsproblemen hun straat uit met borstel en dweil. De zaal schaterde toen ze ongegeneerd hun zelfgemaakt ‘Javelleslied’ zongen. Helmut Lotti, zelf nogal een propere jongen, was de dames thuis gaan verrassen. Burgemeester Patrick Janssens overhandigde hun trofee: «Ik ben heel fier op jullie. Jullie zijn mensen met een hart, zonder te veel blabla. Hopelijk krijgen jullie veel navolging. Jullie zijn een voorbeeld.»

De zware verzilverde trofee die even voordien grappend omschreven werd als een ‘doeltreffend moordwapen’, kreeg complimenten van kunstpaus Jan Hoet.

MOEDERTRANEN
Ruben (13) deed de zaal smelten met zijn dankwoordje voor zijn drie schoolkameraden die hem uit het Albertkanaal redden: «Iedereen heeft wel vrienden, maar ik heb er drie heel bijzondere.» Johan Museeuw mocht hen de trofee ‘Kind van het Jaar’ schenken: «Het schijnt dat jullie normaal varkens zijn. Maar kerels, fantastisch gedaan.»

Op het gala viel er veel te glimlachen, maar evenveel te snotteren van ontroering. Alle moeders in de zaal zochten hun zakdoek bij de bekroning van Kathleen Ubachs, ‘Buur van het Jaar’, die koelbloedig haar stikkende buurjongetje redde.

Valerie Debooser – de echtgenote van jurylid Koen Wauters – moest tranen van ontroering inslikken: «Ik had me nog zo voorgenomen: niet wenen. Maar mijn moederinstinct heeft het van mij gewonnen.»

De sluizen zwaaiden helemaal open tijdens de grote apotheose. Presentatrice Cathérine Moerkere riep de vier verpleegsters op het podium die dag en nacht kankerpatiëntjes thuis verzorgen. Toen acht van hun patiëntjes onverwacht het podium op stormden, met witte rozen, waren de vier dames – en eigenlijk de hele zaal – van de kaart.

Natalia overhandigde hun trofee voor ‘Hulpverleners van het Jaar’. «Ik ga het niet emotioneler maken dan het al is», zei ze, «het is al ‘ne serieuze’ show geweest. Ik kijk echt naar jullie op. Jullie moeten enorm sterke madammen zijn.»

FELICITATIES
Op een receptie achteraf klonken winnaars en genomineerden tot de late uurtjes met BV’s als Paul Jambers, Stijn Coninx, Flor Koninckx, Paul Michiels, Lieven Debrauwer om er maar enkele te noemen. De Sint-Niklase schepen Wouter Van Bellingen roemde de ‘Trots Van Vlaanderen’ als een zéér waardevol initiatief. «Ik word er gewoon gelukkig van. Vlaanderen telt nog veel onbekende helden. Ik kijk nu al uit naar de volgende edities.

Ook felicitaties van Supernanny Wendy Bosmans: «Eindelijk wordt de gewone mens eens in de bloemetjes gezet. Die boerderij voor andersvaliden van Saskia Benus vond ik enorm schoon.» Nicole en Hugo hebben naar eigen zeggen ‘als blèètsmoelen’ in de zaal gezeten. «Tranen met tuiten, maar het was er geen enkel moment ‘over’. Ontroerend, maar heel sereen. Mijn broer doet ook aan ziekenzorg. Ik weet dus dat vrijwilligers af en toe echt nood hebben aan een schouderklopje.»

KDM, HLN

Spandoeken Sint-Niklase fotograaf voor Werelddag van het Kind

Wie deze week passeert in de scholenbuurt rond de Stadsschouwburg, kan onmogelijk naast een immense collage met zwart-witfoto’s kijken, aan de muur van het college. De bijzondere foto’s zijn van de hand van de Sint-Niklase fotograaf Karl Deckers. Zijn werk staat centraal in zeven Vlaamse steden, naar aanleiding van de ‘Werelddag van het Kind’ vandaag. Voortaan gaan de foto’s van de Sint-Niklazenaar jaarlijks roteren tussen de deelnemende steden, waaronder zijn thuisstad, om de aandacht op deze dag te vestigen.

Via de spandoekenactie, een initiatief van Karl Deckers, wordt er aandacht gevraagd voor de ‘Werelddag van het Kind’. De rechten van het kind op lokaal niveau spelen daarbij een cruciale rol. Zo is Sint-Niklaas vast van plan een voortrekkersrol te gaan spelen. De stad heeft al het Huis van het Kind en het Huis van de Sint maar er komt meer: «Kindvriendelijkheid is de ultieme toetssteen voor het beleid», stelt schepen van jeugd Wouter van Bellingen (spirit). «Wat goed is voor het kind, is per definitie goed voor de volwassenen. Er komen nieuwe acties om Sint-Niklaas als dé ‘Stad van het Kind’ te promoten.»

De Sint-Niklase fotograaf Karl Deckers brengt dit al langer in de praktijk. Sinds 1996 fotografeert hij kinderen in alle uithoeken van de wereld.

schoolkinderen
Een aantal van die foto’s werd nu gebruikt in zeven verschillende spandoeken. Die prijken een week lang in Sint-Niklaas, Aalst, Deinze, Genk, Herentals, Ieper en Turnhout. In Sint-Niklaas hangt de collage niet toevallig in de Richard Van Britsomstraat: daar passeren dagelijks honderden schoolkinderen. Wie meer wil zien, kan terecht op http://www.karldeckers.be/PDF/Vijfplusvieriseen.pdf.

VGB,HLN

Sint-Niklaas zet zich in voor kinderrechten

Naast de titel van Stad van de Sint wil Sint-Niklaas zich ook verder profileren als Stad van het Kind. Vandaag is het de Werelddag van het Kind.

Sinds 1989 is 20 november de Werelddag van het Kind. Toen keurden de Verenigde Naties het verdrag voor de kinderrechten goed. Elk jaar wordt er overal ter wereld beklemtoond dat kinderen wel degelijk meetellen en belangrijk zijn. Ook op lokaal niveau worden stappen gezet om de rechten van het kind verder in de aandacht te brengen.

Sint-Niklazenaar Karl Deckers lanceerde bijvoorbeeld een spandoekenactie die de Werelddag van het Kind in de kijker zet. Zijn spandoeken hangen vandaag in elke Vlaamse stad die zich achter de Werelddag van het Kind schaart. Karl Deckers (41) bezocht als kind het toenmalige Joegoslavië en kwam er twintig jaar later, net na de oorlogsperiode, terug. Geschokt door de situatie van de kinderen werd het zijn levenswerk om meer aandacht te vragen voor kinderrechten. Hij ging op reis door alle continenten en nam beelden van kinderen overal ter wereld. Dat mondde uit in de fototentoonstelling 5 + 4 = 1 die in maart in Sint-Niklaas te zien was.

Het stadsbestuur wil zich verder ook profileren als Stad van het Kind. “Als Stad van de Sint is dat logisch”, zegt jeugdschepen Wouter Van Bellingen (Spirit). “We gaan een inhoudelijk luik uitwerken rond kinderrechten, dat vooral voor de scholen concreet zal zijn. Samen met de andere steden zetten we een netwerk rond kinderrechten op.”
JoVe,GVA

Ali Salhi leidt Spirit

Spirit Sint-Niklaas verkoos unaniem Ali Salhi (32) tot afdelingsvoorzitter. Hij volgt Gino Wielandt op. Salhi raakte in Sint-Niklaas bekend als intercultureel overlegassistent van de lokale politie en het stadsbestuur. Hij stichtte mee de Marokkaanse vrijwilligers-jongerenorganisatie Hidâya Sint-Niklaas. Salhi werkt momenteel als product manager Benelux voor een internationaal medisch bedrijf.

Spirit is in de gemeenteraad van Sint-Niklaas vertegenwoordigd door schepen Wouter Van Bellingen en Nelly Maes.

KD, GVA

Sint-Niklaas moet dé Sinterklaasstad van Vlaanderen worden.

Sinterklaas neemt volgende week zijn intrek in het ‘Huis van de Sint’ in Sint-Niklaas. Dat is meteen het startschot van drie weken vol evenementen. Die moeten weer ruim 40.000 kinderen op de been brengen in de thuisstad van Sinterklaas. Toch zou volgens commercieel coördinator Patrick De Blauwe de lat een nog stuk hoger mogen. «Sint-Niklaas moet op korte termijn dé sinterklaasstad van Vlaanderen worden», zegt hij.

Sint-Niklaas draagt niet voor niets de naam van de kindervriend en wil zich nog meer profileren als stad van de sint. Aan activiteiten alvast geen gebrek. De komende drie weken worden meer dan 20.000 kinderen verwacht in het Huis van de Sint, tijdens de Dag van de Sint op 18 november palmen kinderen en tientallen zwarte pieten de binnenstad in en een week later is er het traditionele ‘Sint in de Piste’, dat met 8.000 bezoekers uit zijn voegen barst. Daar komt bij dat al deze evenementen gratis of heel goedkoop zijn. «Sinterklaas is een kindervriend, die vraagt geen entreegeld», beklemtoont de organisatie.

Goed bezig dus, concludeert de stad, maar van commercieel coördinator Patrick De Blauwe mag het allemaal wat meer zijn. «Het is tijd om alles op een hoger niveau te tillen. Sint-Niklaas moet niet kijken naar de andere steden waar de sint een intrede krijgt. Vanuit de eigen kracht moet de stad werken aan een groeiende bekendheid, om dé Vlaamse referentiestad te worden voor de sint.»

sint niet op affiche
Cruciaal is wel dat Sinterklaas centraal blijft staan, geld en BV’s mogen niet de bovenhand krijgen: «Kijk naar Studio 100: tienduizenden kinderen betalen een hoge prijs voor de grote Sinterklaasshow, die draait rond Mega Mindy en Spring. Sinterklaas staat niet eens op de affiche! In Sint-Niklaas gaan we voor een hartverwarmend feest voor jong en oud, waarbij het mysterieuze en het authentieke van de sint centraal staat. Tijdens het feest op 18 november staan geen hits maar wel sinterklaasliedjes centraal.»

Schepen van Jeugd, Wouter Van Bellingen heeft de boodschap begrepen. «We hebben nog enkele jaren tijd om hier werk van te maken. De stad heeft ook alle troeven om de stad van de sint te zijn.» Professioneler kan voor de schepen, maar van commercialisering is geen sprake: «De geloofwaardigheid van het sinterklaasgebeuren en de kindvriendelijkheid moeten centraal staan. We waken heel sterk over het authentieke.»

Sint-Nicolaasgenootschap waakt over Pact der Gevers
Het plaatselijke Sint-Nicolaasgenootschap waakt ook over de authenticiteit van het sinterklaasgebeuren. Omdat het al te vaak gebeurde dat de sint en de Kerstman of Sint-Maarten en Sinterklaas elkaar tegen het lijf liepen, werd in het Pact der Gevers in het leven geroepen. Dat betekent dat tot 11 november Sint-Maarten de scepter zwaait, vanaf 12 november gaat Sinterklaas op pad en vanaf 7 december heeft de Kerstman dan het rijk voor zich alleen.

De afspraak blijkt in Sint-Niklaas goed te werken en niet alleen in de binnenstad. «Ook het Waasland Shopping Center, dat niet betrokken is bij de festiviteiten rond de sint in de binnenstad, leeft de afspraken netjes na», zegt Geert Van den Eynde, ondervoorzitter van het Sint-Nicolaasgenootschap. «Komend weekend is er van de sint dus nog geen spoor in het winkelcentrum.»