Dag: 27 maart 2007

Hoe zwart is de schepen?

Misschien kreeg u hem ook in uw mailbox: de massaal verspreide mail waarin het racisme tegen de Sint-Niklase schepen Wouter Van Bellingen (Spirit) wordt afgedaan als een vergissing. De weigering van een koppel om door de zwarte schepen te worden getrouwd, zou niet slaan op zijn huidskleur, maar op de Vlaams-nationalistische achtergrond van zijn ouders.

Cafémop over Wouter Van Bellingen leidt eigen leven

Gazet van Antwerpen onderzocht de geschiedenis van het gerucht. Enig speurwerk leidde ons naar de weblog van Janice Laureyssens. Zij woonde lange tijd in Stekene, maar verhuisde naar Borgerhout. Daar is ze voorzitter van de lokale afdeling van het Vlaams Belang.

De bron van Laureyssens is “een mevrouw die een winkel uitbaat in Sint-Niklaas”. Die hoorde van burgemeester Freddy Willockx (sp.a) dat Van Bellingen niet wegens zijn huidskleur werd geweigerd, maar omdat zijn ouders zwart zouden zijn. Die term sloeg op het Vlaams-nationalistische oorlogsverleden van zijn adoptievader.

De winkelierster blijkt Lieve Van Den Bossche te zijn. Zij heeft een lingeriezaak in de Kokkelbeekstraat en zetelt in de Sint-Niklase gemeenteraad voor het Vlaams Belang.

“Burgemeester Willockx heeft mij dat inderdaad verteld. Ik lieg er echt niet voor. Dat gebeurde na een rondrit waarbij we met gemeenteraadsleden naar een stedelijk project gingen kijken. Hij vertelde het me in aanwezigheid van vier socialisten. ‘Van Bellingen was niet letterlijk maar figuurlijk zwart’, hoor ik hem nog zeggen.”

Grapje

Wanneer we burgemeester Willockx om een reactie vragen, gaat bij hem een belletje rinkelen. “Dat heb ik inderdaad verteld, maar bij wijze van grap. Die was me ingegeven door mijn partijgenoot Philippe De Coene. Hij grapte dat het niet moeilijk was dat het koppel Wouter weigerde, met zo’n zwarte ouders. Dat gebeurde op café op 10 februari na de match van Red Star Waasland tegen Kortrijk. Ik heb de mop nadien hier en daar nog wel eens verteld, ook na die bewuste rondrit. Maar wel als grap, hé!”

Philippe De Coene bevestigt het verhaal. “Twee weken geleden vertelde ik de grap ook al zelf aan Wouter Van Bellingen tijdens een congres in Kortrijk. We mogen toch nog eens lachen, hé?”

Eerste trouwpaar betuigt steun

“Ik besef dat we een beetje laat komen, maar ik wil mijn volle steun betuigen aan schepen van Burgerlijke Stand Wouter Van Bellingen. Wij zijn het eerste koppel dat hij op 6 januari trouwde. Ik kan me geen betere schepen voorstellen”, vertelt Lynn Menu.

Lynn Menu (20) en Frank Liesemborgs (37) hadden er op 6 januari geen benul van dat een zwarte schepen hen zou trouwen. “Wij volgen niet echt de politiek. Maar voor ons was het geen probleem. Mijn beste vriendin heeft ook een zwarte huidskleur en zij was positief verrast. Ze heeft ook al heel wat meegemaakt.”

Lynn vond dat Van Bellingen heel sterk uit de hoek kwam. “Hij vertelde mooie dingen, ook over zijn eigen huwelijk. Hij gaf ons tips, bijvoorbeeld dat we veel met elkaar moeten praten. Onze trouw kreeg een persoonlijke touch. Hij deed het gewoon heel goed!”

Het jonge stel was er vorige woensdag niet bij tijdens de massatrouw in Sint-Niklaas. “We moesten alle twee werken. En na drie maanden voelden we niet echt de behoeft om onze huwelijksbelofte te vernieuwen. We waren wel van plan om de schepen een mailtje te sturen om onze waardering uit te drukken. Dat is er nog niet van gekomen. Maar dat maken we nu dus goed.”

KODE, GVA

Wenskaart voor schepen Van Bellingen.

De positieve sfeer van het grote ‘Sint-Niklaas Gaat Vreemd’-feest van vorige woensdag blijft nazinderen. Gisteren toog een delegatie van ACW en zijn deelorganisaties naar het Sint-Niklase stadhuis. Ze overhandigde een reuzenwenskaart aan schepen Wouter Van Bellingen (Spirit) en het voltallige schepencollege.

«Op die kaart zijn woensdagavond een massa handtekeningen verzameld, die de boodschap voor verdraagzaamheid mee ondertekenen. In alle talen en van alle nationaliteiten staan er wensen op de kaart. De reuzenwenskaart is een felicitatie aan alle koppels omdat zij mee opkomen voor meer kleur in de samenleving», klinkt het.

Desondanks blijkt niet iedereen gelukkig te zijn met de Sint-Niklase boodschap voor verdraagzaamheid. Er is een roddelcampagne begonnen om schepen Wouter Van Bellingen (Spirit) in diskrediet te brengen. Afgelopen weekend doken mails op, waarin verhalen «uit goede bron» werden opgedist.

De mails trekken de drie koppels in twijfel die een huwelijk door de zwarte schepen geweigerd zouden hebben. Ze beschuldigen de schepen en burgemeester Freddy Willockx (SP.A) ervan politieke munt te willen slaan uit het gebeuren.

VGB, HLN

Vlaams Belang misbruikt ‘zwarte’ grap over Wouter Van Bellingen.

Een onschuldige grap over het ‘zwarte verleden’ van Wouter Van Bellingen, de gekleurde schepen van Sint-Niklaas, is als een complottheorie een eigen leven gaan leiden.

De voorzitster van Vlaams Belang in Borgerhout, Jeanine Laureynssens, meent te weten waarom een van de drie Sint-Niklase koppels zich weigerde te laten trouwen door de schepen van Burgerlijke Stand. ,,Niet omdat hij zwart is, maar omdat de Van Bellingens in Sint-Niklaas bekend staan als een Vlaams-nationalistische – dus zwarte – familie”, schrijft ze op haar weblog. ,,Burgemeester Freddy Willockx heeft dat twee weken geleden verklaard op een receptie met vooral socialistische gasten. Daar was ook een winkelierster aanwezig, van wie hij duidelijk wist dat ze geen socialiste is”, vertelt Laureynsens in een telefonisch interview met onze krant. Die winkelierster is Lieve Van den Bossche, gemeenteraadslid voor… Vlaams Belang in Sint-Niklaas. ,,Na de receptie bracht ik mijn partijvoorzitter meteen op de hoogte. Hij vond dat we daar iets mee moesten doen. Want het is een en al valsspelerij, al die speculaties over racisme”, reageert Van den Bossche. Geconfronteerd met de complottheorie, wil de schepen niet reageren. ,,De massatrouw van vorige woensdag was een mooi verhaal. Jammer dat sommigen dat proberen te vergallen”, vertelt Van Bellingen, die nochtans nooit een geheim maakte van zijn Vlaams-nationalistische roots. Na een paar telefoontjes komt de aap uit de mouw. Aan de basis ligt een onschuldige mop van Philippe De Coene, een SP.A-kamerlid uit Kortrijk. ,,Een week nadat het nieuws over de drie koppels was uitgelekt, zat ik naast Willockx op de tribune bij de voetbalwedstrijd Red Ster Waasland-KV Kortrijk. Toen zei ik voor de grap: zou het niet kunnen dat de paartjes bezwaar opperden tegen Wouters partij Spirit, de zwarten?” De Coene heeft de grap naar eigen zeggen tegen niemand anders dan Willockx verteld. Die bevestigt dat en geeft ook toe dat hij de mop herhaalde in het bijzijn van de Vlaams Belangster. ,,Ik heb haar nog gezegd: je kunt er toch tegen dat we eens lachen. Maar kijk, ik sta er machteloos tegenover als die partij het internet misbruikt.” De Coene ontmoette onlangs Van Bellingen, en die kan naar verluidt smakelijk lachen met de mop. dhs, Nieuwsblad © 2007 Corelio