Meer dan zeshonderd trouwparen trotseren regen in Sint-Niklaas voor verdraagzaamheid.

‘Tégen racisme, voor verdraagzaamheid. Daarom zijn we hier.’ Gilbert Remouchamps (49) ritst zijn motorjekker dicht. ‘Dat koppels niet gehuwd willen worden door een zwarte schepen, is te dom voor woorden. Zoiets mag je simpelweg niet laten passeren. Zelfs niet als het regent.”Ja maar schatje’, voegt Veerle (44) er schalks aan toe, ‘we zijn hier toch ook voor onszelf, hé.’ Het koppel uit Lier scheurde speciaal richting Sint-Niklaas om samen met 625 andere trouwparen ‘ja’ te zeggen, met De Morgen (en in het kielzog de internationale pers) als getuige. “Opgestaan met een tintelend gevoel, toch een beetje zenuwachtig, je kent dat wel”, vertelt Veerle. “Je trouwt tenslotte niet elke dag.” Eén woord was genoeg voor het Lierse stel om zich via het internet in te schrijven voor de symbolische massatrouw. Gilbert boekte er speciaal een dag verlof voor, “ook al zijn we eigenlijk al officieel getrouwd. (kijkt lachend naar zijn leren outfit) Ja, ook op de motor.” “En toch is deze tweede keer niet minder speciaal dan de eerste keer”, haast Veerle zich. “We zijn hier omdat we onze huwelijksbeloften sowieso eens wilden vernieuwen maar vooral uit protest. Dat drie koppels weigerden om zich te laten huwen door schepen Wouter Van Bellingen (Spirit), dat gaat voor ons te ver.” Zo’n weigering kan niet door de beugel, vonden ook heel wat Sint-Niklazenaars. Wat begon met een simpele protestmail, groeide uit tot een massa-evenement. Gisteren gaven welgeteld 626 paartjes elkaar (opnieuw) hun jawoord. Hun symbolische huwelijk werd ingezegend door Wouter Van Bellingen himself, voor de gelegenheid in een maagdelijk wit pak gestoken. Bonte bende  Er moest wat afgeregeld worden, maar tegen een uur of drie in de namiddag zijn Veerle en Gilbert vertrekkensklaar. Hun jongste zoontje Noah (16 maanden en het enige kindje van hen twee samen) is met een batterij pampers toevertrouwd aan zijn vijf halfbroers en -zusjes, de motor is volgetankt, de trouwkledij aangetrokken en het gezicht opgemaakt. “Dit is exact de outfit waarin we zes jaar geleden getrouwd zijn”, grinnikt Gilbert. “Alleen hebben we er deze keer een warm onderlijfje aan toegevoegd.” Net als hijzelf ziet zijn aanstaande er feestelijk uit: een stoer motorpak met kanten witte handschoentjes en een bijpassend diadeempje. “Zes jaar geleden was onze huwelijksreceptie nog niet gedaan of we gingen ervandoor op de moto, rechtstreeks op huwelijksreis”, blikt Veerle terug. In plaats van eronderuit te muizen, vieren ze het deze keer groots. En symbolisch. In Sint-Niklaas, of all places. Veerle: “(wijst naar de tweewieler) Mijn dochter heeft een groot kartonnen bord gemaakt voor op onze moto: ‘Wij trouwen in Sint-Niklaas’, met hartjes erbij. Zo zijn we naar hier gekomen!” 16 uur. Als allereerste arriveert het echtpaar Remouchamps op de Grote Markt in de stad van burgemeester Freddy Willockx (sp.a) De inschrijvingen zijn nog niet bezig, dus een pannenkoek kan er gezien het gure weer wel in. “Goed dat we hier zijn”, zegt Gilbert tevreden. “Die man (Wouter Van Bellingen, MJ) is democratisch verkozen door het volk, we moeten in opstand komen tegen wat er gebeurd is.” “En dan te bedenken”, pikt Veerle in, “dat hij geadopteerd is. Is dit de toekomst voor adoptiekinderen? Straks gaan mensen alleen nog blanke kindjes willen adopteren! Wat ons betreft: hoe meer kleuren, hoe beter.” Dat geldt ook voor de Grote Markt, die zich druppelsgewijs vult met een bonte bende. Kanten sluiers, zijden slepen, hoge hoeden, een handvol vreemde vogels, schijnbaar weggelopen uit een travestietenshow. “We zijn als één van de eersten ingeschreven”, sms’t Veerle enthousiast naar de zes kinderen thuis. “Ze gingen allemaal volgen via de tv en Radio 2.” Een man komt zich inschrijven met zijn hond, een oudere heer staat erop opnieuw te huwen zijn twee jaar geleden overleden vrouw, van wie hij een foto mee heeft. Homo en hetero, blank en zwart, jong en oud: allemaal willen dat symbolische boterbriefje op de Internationale Dag tegen Racisme. Beats of love De regen valt intussen met bakken uit de lucht, maar de 626 bruidjes en evenveel aanstaanden laten zich niet uit hun lood slaan. Veerle en Gilbert trekken voor een warme thee naar de Marokkaanse tent van het Centrum voor Gelijkheid van Kansen en Racismebestrijding. “De openingsdans straks?” Het koppel haalt de schouders op. “Goh, we gestemd op het liedje ‘Ti amo'”, verklaart Veerle. “Omdat dat in een andere taal is. (begint te grijnzen) Tja, wij zijn niet zo traditioneel.” Als repetitie kan er al een dansje af op de tonen van de optredende groepen. 20 uur. Na lang wachten is het moment eindelijk aangebroken. Maar wat blijkt? Wouter Van Bellingen is nergens te bespeuren. Enkele vermoeide paartjes met koude voeten geven het op. Twintig minuten, een stand-upcomedian en een gospelkoor later verschijnt hij dan toch op het podium in vol ornaat: de zwarte schepen van Sint-Niklaas. De ogen van Veerle en Gilbert schitteren als die van een verliefd paartje. Enkel de kraaienpootjes errond verraden dat ze geen twintig meer zijn, maar wie maalt daar in godsnaam om? “Zijn jullie er klaar voor?”, roept Van Bellingen. “Willen jullie trouwen? En: willen jullie door mij gehuwd worden?” “Jáááááááá”, schreeuwt de uitzinnige massa. Waarop 1.252 kersverse echtgenoten elkaar kussen. De zoen mondt met wat stuntelig kunst- en vliegwerk uit in een groepsknuffel en een openingsdans. Dat wordt Noordkaap met ‘Ik hou van u’, het lied klinkt boven alles uit. Als al die huwelijken afgelopen nacht ook nog eens geconsumeerd werden, dan baadt het Waasland vandaag in orgastische sferen. En ergens in Lier zal daar wel een vleugje van op te snuiven zijn. MJ, De Morgen.

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google photo

Je reageert onder je Google account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s