Dag: 21 maart 2007

Van Bellingen trouwt 626 koppels.

Schepen Wouter Van Bellingen heeft woensdagavond 626 koppels “gehuwd” vanop een podium op de Grote Markt in Sint-Niklaas. Symbolisch weliswaar want slechts één koppel trad echt in het huwelijk bij de zwarte schepen. Tijdens het evenement “Sint-Niklaas gaat vreemd” mochten 626 koppels hun trouwbelofte (over)doen. Het initiatief was een schot in de roos.

Op voorhand hadden zich 692 paren ingeschreven maar een aantal kwam door de slechte weersomstandigheden niet opdagen. Na enkele toespraken vroeg Van Bellingen het publiek om elkaar trouw te beloven. Zelf gaf hij het goede voorbeeld door zijn eigen vrouw te kussen.

Van Bellingen blikt tevreden terug op het initiatief. “We hebben een negatieve gebeurtenis omgebogen tot iets positiefs,” aldus Van Bellingen. “Ik heb nooit overwogen juridische stappen te zetten tegen de koppels die weigerden hun huwelijk door mij te laten voltrekken. Integendeel, mijn deur staat nog altijd open voor hen en ik ben bereid hen alsnog te huwen.”

“Sint-Niklaas gaat vreemd” was niet alleen een trouwpartij maar ook een multicultureel feest waarbij de initiatiefnemers wilden aantonen dat Vlamingen tolerant en verdraagzaam kunnen zijn. Het idee ontstond in de vriendenkring van Van Bellingen. “Zes weken geleden leek het ons een leuk idee om dit te organiseren, maar we zijn wel geschrokken van de reacties,” zegt mede-organisator Tinne De Maeyer.

Er was niet alleen de enorme mediabelangstelling, maar ook verenigingen en handelaars sprongen massaal mee op de kar. Zo werd door twee plaatselijke bakkers een enorme taart gebakken voor het huwelijksfeest van liefst vijf vierkante meter, genoeg voor 750 mensen.

Ondefinieerbaar ?

Dat hij een hoopgevend boegbeeld is van kleurrijk Vlaanderen, daar heeft Wouter Van Bellingen niet om gevraagd. Maar ’s lands beroemdste schepen gaat de uitdaging breed glimlachend aan. “Mediatraining ? Van mijn leven niet. Ik zing zoals ik gebekt ben.” Ik ben ook maar gewoon de Wouter , hé. Een simpele jongen uit Sint-Niklaas. Niet de Vlaamse Nelson Mandela. Ik moet soms in de spiegel kijken, om me te realiseren waar dit weer over gaat. ‘Juist ja, mijn huidskleur, daar is het mee begonnen’. ” Het is vrijdagnamiddag, vier uur. Schepen Wouter Van Bellingen heeft er een dag van huwelijksinzegeningen op zitten. Toen enkele maanden geleden een drietal koppels weigerde om hun huwelijk door de ‘zwarte’ schepen te laten inzegenen, stond het land op stelten, diep verontwaardigd door zo’n ongegeneerd racisme. Dieper verontwaardigd dan Van Bellingen zelf, die de koppels koppig in verdediging blijft nemen.

De weigeringen hadden een averechts effect : tegenwoordig vragen verloofden specifiek naar Van Bellingen om hun huwelijk onder een goed gesternte in te zetten. Zo groeide het idee van een ‘massahuwelijk’ op het evenement Sint-Niklaas gaat vreemd , vandaag, 21 maart, op de Internationale Dag tegen Racisme en voor Verdraagzaamheid : horden verliefden willen zich door Van Bellingen symbolisch laten huwen. “Ik ben, toen ik even niet goed oplette, plots een bekende Vlaming geworden”, schampert hij. Een Bekende Vlaming, jawel, zeker sinds zijn optreden in De Pappenheimers , De Laatste Show en het Nederlandse Pauw & Witteman . En omdat hij zich tot nog toe liet kennen als een liefhebber en ijverig debiteur van spitse oneliners en verfrissende wijsheden, schotelden we de 34-jarige Spiritpoliticus vijf wijsheden voor uit de mond van enkele geïnspireerde voorgangers.

Er zijn geen vreemdelingen, alleen maar vrienden die je nog niet ontmoet hebt. (Anoniem)

“Wow, da’s een mooie. Te optimistisch ? Ik durf te denken van niet. Onbekend is onbemind. In mijn geval is dat misschien veeleer ‘ondefinieerbaar is onbemind’. Ik merk dat ze het moeilijk hebben met mij : ‘Hij is zwart, maar wel opgegroeid in Sint-Niklaas, heeft een Vlaamse naam, en kijk : hij is zelfs Vlaamsgezind.’ Een vreemde combinatie en daar hebben ze het knap lastig mee. Maar ik ga volledig akkoord met deze uitspraak. Ik heb het ooit aan de stok gekregen in het café met een tooghanger die ‘profiteur’ murmelde toen ik voorbijkwam. Ik heb de man aangesproken en ben de discussie aangegaan. Toen ik hem na de verkiezingen tegenkwam, vertelde hij me dat hij op mij had gestemd. De perfecte illustratie, nee ?”

Het enige waar we bang voor moeten zijn, is de angst. (F. D. Roosevelt)

“Angst is onze grootste vijand. We zijn in het Westen zo vreselijk verkrampt door angst. En we weten : angst is een slechte raadgever. Kijk, Brussel is een draaischijf in Europa. In plaats van bang terug te deinzen voor de vreemde nationaliteiten die binnenkomen, zouden we beter de krachten bundelen. De zogeheten nadelen gebruiken als voordelen, dus. Maar angst schept vooroordelen. Vooroordelen die jammerlijk verlammen.”

Fascisme en racisme kun je alleen maar aanpakken door ze te begrijpen. (H. de Coninck)

“Zo is dat. En als je weet dat racisme in angst wortelt, kun je het veel gerichter counteren. Ik ben opgegroeid met racisme, ik heb er nog elke dag mee te maken. Verbitterd ben ik er niet door geworden. Nee, ik ken het mechanisme door en door, ik ben er vertrouwd mee. Daarom ben ik ook absoluut niet bang om de dialoog aan te gaan met het Vlaams Belang. Mijn eigen tante en nonkel zijn Belangers. Of mij dat kwetst ? Tja,welke Vlaamse familie heeft géén Belangers ? Ben ik ooit bang geweest van racisme ? Niet voor mezelf, wel voor mijn kinderen. De dood van Luna heeft me ontzettend geraakt. Mijn vrouw ook. Het had een van onze kinderen kunnen zijn. We hebben lang getwijfeld over kinderen. Net daarom : moeten we ze confronteren met de onmenselijkheid van racisme ? Mijn keuze om in de politiek te stappen, heeft daar veel mee te maken : ik wil met eigen handen helpen aan een vriendelijkere wereld voor mijn kinderen.”

Het meest kenmerkende teken van sociale kwaadaardigheid : geen zin voor humor. (E. F. Albee)

“Daar heb je het, mijn grootste wapen : humor. En daarmee trap ik ongetwijfeld een open deur in, maar toch. Met een kwinkslag en een brede glimlach smoor je elke vijandigheid meteen in de kiem. Met humor snijd ik de verbittering de pas af. Lachen geeft me zuurstof. Dat is het enige waar ik diep bang voor ben : dat onze samenleving ooit zal stoppen met lachen.”

Liefhebben is ophouden met vergelijken. (B. Grasset) “Klopt. Wellicht is dat ook de sleutel tot verdraagzaamheid : ophouden met vergelijken en waardeoordelen toekennen. Dat is ook wat ik echt benadruk wanneer ik huwelijken inzegen : respecteer elkaars eigenheid en probeer de andere niet te veranderen. Ontdek de verschillen, zie die verschillen graag en leer eruit. En praat. Blijf praten. Minder evident dan het klinkt, helaas.”

Guinevere Claeys, Weekend Knack

Massatrouw lokt media uit hele wereld.

 

 

In Sint-Niklaas zijn woensdag cameraploegen en journalisten uit de hele wereld neergestreken om het massahuwelijk te verslaan. Burgemeester Freddy Willockx en schepen Wouter Van Bellingen hebben tijdens een persconferentie om 17 uur iedereen bedankt die aan het evenement heeft meegewerkt. Er zijn een 650-tal koppels ingeschreven voor de huwelijksceremonie op de Grote Markt.

De eerste koppels zijn al toegekomen maar de grote massa blijft voorlopig uit. Het weer zit de organisatoren dan ook niet mee.

De media-aandacht voor de zwarte schepen Wouter Van Bellingen lijkt steeds grotere proporties aan te nemen. Sinds drie koppels weigerden door hem gehuwd te worden, werd hij al geïnterviewd door onder meer CNN en Al Jazeera. Vandaag zijn er tientallen cameraploegen in Sint-Niklaas neergestreken uit nagenoeg gans Europa en zelfs ver daarbuiten. Er zijn zelfs aanvragen binnengekomen van media uit Brazilië en Peru.

Tijdens de persconferentie verklaarde burgemeester Willockx dat dom racistisch gedrag is omgesmeed tot een nooit gezien positief signaal voor verdraagzaamheid. “Het is de allereerste keer dat onze stad de wereldpers haalt en we willen dit gebruiken om een symbool te stellen voor meer tolerantie in de samenleving. Het gaat te ver als mensen weigeren door een zwarte schepen gehuwd te worden.” Volgens Willockx is Sint-Niklaas echter geen racistische stad.

Hij wijst er op dat er in het verleden een asielcentrum in het midden van de stad is geopend zonder tegenkanting van de buurt. Wouter Van Bellingen is zelf onder de indruk van de massale belangstelling. “Ik hoop binnen enkele dagen terug mijn oude leven weer op te pikken maar ben niettemin dankbaar voor zoveel steunbetuigingen,” aldus Van Bellingen. “We hebben ook een doventolk voorzien want er zijn ook nog andere vormen van discriminatie. Met de happening van vandaag willen we duidelijk maken dat Sint-Niklaas gaat voor een tolerante en verdraagzame stad.”

De happening “Sint-Niklaas gaat vreemd” valt niet toevallig samen met de Internationale Dag tegen Racisme. Het project krijgt ook de steun van het Centrum voor Gelijkheid van Kansen. Volgens directeur Jozef De Witte gaat het immers niet op dat mensen menen recht te hebben op een andere schepen, enkel omwille van de huidskleur. “We kunnen ze niet dwingen te trouwen dus laat ze zelf maar slachtoffer zijn van hun gedrag,” aldus De Witte.

Het programma van ’Sint-Niklaas gaat vreemd’ is woensdagmiddag al begonnen om 14 uur met een jeugdprogramma waarbij diversiteit en mensenrechten centraal stonden. In de vooravond waren er optredens van Axl Peleman en The African Stage. Het spektakelmoment van de dag is uiteraard het massahuwelijk zelf waarvoor 650-tal koppels zich ingeschreven hebben. Het organiserend feestcomité wil vijf grote uitdagingen volbrengen rond het huwelijk en multiculturaliteit. Naast de massatrouw gaat het om de grootste groepsknuffel, de grootste trouwfoto, het grootste multicultureel dessertenbuffert en de grootste openingsdans. Op de Grote Markt werd hiervoor een groot podium/altaar gebouwd waarop Wouter Van Bellingen de huwelijksplechtigheid zal leiden.

bvb, Belga